Transmission of shamanic knowledge among the Lebbo’ people: a poster by Antonio Guerreiro

Last december, the “Maison Asie-Pacifique”, a research centre located in Marseille, France, organised an exhibition entitled “Asie-Pacifique: itinéraires de recherche” for its 20th anniversary.

Antonio Guerreiro participated to this exhibition with a poster about the transmission of shamanic knowledge among the Lebbo’ people. The Lebbo’ people live in the Sankulirang karstic area, including in Merabu village, where we settled during our survey and excavation at the Liang Abu rock-shelter. In 2014, we recorded a video of Pak Kuling, telling the story of Belian Danyam to a young audience in Merabu.

Belian Danyam, literally “the young shaman” is the cultural hero of the Lebbo’. The memory of this hero has been kept alive until today among the villagers

Publication: Césard, Guerreiro & Soriente, Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong

Book cover (click to download the full cover)
Book cover (click to download the full cover)

MAFBO’s member Antonio Guerreiro co-authored with Nicolas Césard and Antonia Soriente a book entitled Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong: Sastra Lisan dan Kamus Punan Tuvu’ dari Kalimantan (The Adventurous Unjung and The Tale of Mbui Kuvong. Oral Literature and Punan Tuvu’-Indonesian Dictionary from Kalimantan).

Antonio Guerreiro (membre de la MAFBO) et ses co-auteurs Nicolas Césard et Antonia Soriente, ont récemment publié un livre intitulé Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong: Sastra Lisan dan Kamus Punan Tuvu’ dari Kalimantan (Unjung l’aventureuse et le conte de Kuvong. Littérature orale et dictionnaire Punan Tuvu’ – Indonésien de Kalimantan).


Sembilan kisah yang menjadi bagian dari buku Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong, memberikan suatu ringkasan tentang kekayaan sastra lisan suku Punan Tuvu’ dari Kalimantan Utara.
Seringkali penuh dengan kiasan, kisah-kisah yang disebut mbui ini tergolong dongeng, legenda, dan mitos, yang dimiliki suku Punan Tuvu’ dan diwariskan dari generasi ke generasi sejak dahulu kala.
 Mbui membicarakan tokoh-tokoh atau tempat-tempat yang merupakan bagian dari kebudayaan Punan. Dengan adanya keprihatinan bahwa bahasa Punan Tuvu’, sebagaimana terjadi di tempat lain di indonesia dan di dunia, akan punah berikut semua pengetahuan, nilai, kearifan lokal yang dikandungnya, maka buku ini merupakan usaha untuk mengumpulkan, merekam dan menulis kembali cerita-cerita tersebut sebagai usaha dokumentasi bahasa dan budaya.
Dongeng dan mitos Punan menceritakan kepada kita tentang sebuah masa ketika manusia, tumbuhan, dan hewan hidup erat berdekatan satu dengan yang lain, suatu masa yang tidak terlalu lampau ketika suku Punan yang masih mengembara mendiami hutan lebat di bagian hulu sungai di Kalimantan sebelum kemudian tinggal di tepi sungai besar.
Kisah-kisah itu menggambarkan dan terinspirasi dari kehidupan sehari-hari yang mulai ditinggalkan sedikit demi sedikit oleh para keluarga Punan dari Sungai Tubu dan Malinau, karena mereka mulai menetap, kemudian hidup lebih ke bagian hilir dan menjauhi hutan serta isinya.
Kisah-kisah itu juga mengingatkan akan masa lampau yang saat ini diidamkan oleh mereka yang pernah mengenalnya. masa lampau yang aturannya ditaati, dan juga tempat para anggota kelompok bertemu di malam hari untuk berbagi kisah petualangan mereka dan petualangan para leluhur mereka

Buku ini ditujukan terutama kepada generasi muda Punan, yang secara tradisional merupakan tujuan kisah-kisah tersebut, dan juga kepada mereka yang lebih tua yang mungkin mencoba mencari tahu kembali dengan membaca kisah itu dan dengan membandingkannya dengan versi terjemahannya dalam bahasa indonesia




National Geographic news article on the Sangkulirang-Mangkalihat karst / Article dans le National Geographic sur le karst de Sangkulirang-Mangkalihat

Vue du karst
Vue du karst

In a recent paper entitled “A Race to Save Ancient Human Secrets in Borneo”, the National Geographic highlights the importance of protecting the Sangkulirang-Mangkalihat karst biodiversity and, historical and cultural heritage. It hopes that efforts of archaeologists (MAFBO), biologists and conservation agencies will help this region of eastern Borneo to become a UNESCO World Heritage Site.

Dans un article récemment publié, intitulé « A Race to Save Ancient Human Secrets in Borneo », le National Geographic réaffirme l’importance de protéger la biodiversité et le patrimoine culturel et historique du karst de Sangkulirang-Mangkalihat, où opère notre projet franco-indonésien MAFBO. Il insiste sur les efforts conjoints des archéologues, des biologistes et des organisations pour la conservation, pour permettre de classer au patrimoine mondial de l’UNESCO cette région de l’est de Bornéo.

V. Kusmartono talk in Victoria

Our colleague Vida Kusmartono –formerly head of the Balai Arkeologi Banjarmasin (Kalimantan, Indonesia) and now PhD candidate in Canberra– recently presented her work about Kalimantan archaeology at the Archaeological and Anthropological Society of Victoria, Australia.

Notre collègue Vida Kusmartono – ancienne directrice du Balai Arkeologi Banjarmasin (Kalimantan, Indonésie) et aujourd’hui doctorante à l’Australian National University – a récemment présenté les recherches archéologiques qu’elle mène dans le centre de Kalimantan à  l’Archaeological and Anthropological Society of Victoria, Australie.

Reconstructing the peopling of the deep interior of the equatorial rainforest of Kalimantan

The archaeological discoveries at Nanga Balang and Diang Kaung in Kalimantan (Indonesian Borneo) provide data on human occupation at c. 3000 BP. On the other hand a number of investigations carried out at sites which were geodesically close to the coastal area (including Malaysian Borneo) resulted a variety of chronologies indicating late Pleistocene to late Holocene occupation. This work leads to questions about whether the deep interior of the equatorial rainforest of Kalimantan provided sufficient food resources to accommodate the hunter-gatherers to obtain their daily sustenance and survive during the pleistocene until early the holocene? What kind of human activities had occurred prior to 3000 BP? The veil of mystery was raised by a two-season excavation (2013-2014) in the upper region of the Kapuas River Basin. The radiocarbon dating of 14 charcoal samples indicated at least 6 different periods of dwelling activity, which ranged from cal BP 149 to cal BP 14992, and signified by diverse material cultures. Such chronologies would confirm an important role for such deep interior sites within the prehistory of Indonesia and Island Southeast Asia in general. Furthermore, such a record of human occupation may provide comparative data for understanding sequences of human activity in the equatorial evergreen lowland rainforest regions such as Zaire Basin and the Amazon. Vida Kusmartono is a PhD student in Archaeology at the Australian National University, Canberra


Liang Pemalawan (en)

Research history

L’abri sous roche de Liang Pemalawan / Liang Pemalawan rock shelter
Liang Pemalawan rock shelter

Liang Pemalawan was located during the 2010 archaeological survey conducted by J.M. Chazine and F.X. Ricaut. Many remains, found directly on the ground, were collected during the first visit to Liang Pemalawan (earthenware potsherds, lithic artifacts, funeral gifts, metal, and faunal remains). These first results suggested the regular and ancient frequentation of the site, and its archaeological potential.


Liang Pemalawan rock shelter (N1°32’5.84″ E117°18’15.67″) is a vast shelter facing west-northwest, opening 500 m east of the left bank of the Lesan River (Kelai River catchment) at the foot of a karstic massif belonging to the tertiary Oligocene landforms of the Mangkalihat peninsula. This site is included in the group of the so-called “Merapun caves”, which includes Liang Abu rock shelter (7.5 km southeast).

Liang Pemalawan is an erosive formation of karstic origin which extends on a roughly south-north axis, about 20 m long and 12 m wide (maximum), between the break of the steep slope and the back wall.


Cartographie du site de Liang Pemalawan avec implantation des zones fouillées Relevé MG et FXR./ Cartography of Liang Pemalawan and area excavated MG et FXR.
Cartography of Liang Pemalawan and area excavated MG et FXR

Planimetric excavations in squares D7 and E7 were conducted, and two test pits revealed 3 stratigraphic units (US1, US2, and US3). However, only 50 cm were excavated before a mass of fallen blocks was reached. Datation of a charcoal at the bottom of US3 in contact with the rocks gave a date of 720 +/-30 BP (BETA- 353017).

Archaeological materials

Several archaeological remains have been identified: lithic industries (482 artifacts), earthenware potsherds (504 artifacts), bones (faunal and human), teeth, terrestrial gastropod shell and shellfish (3 kg, around 5000 fragments), charcoal, ocher nodules and two metallic objects found on the surface.

Many traces of recent human occupation were present on the surface (metal boxes containing glass and bone beads, and bracelets in metal. In addition, Chinese porcelain, dated from the 19th and 20th centuries, are probably associated to the remains of sepulture (lungun).

La rivière Lesan, proche du site Liang Pemalawan / Lesan river, near Liang Pemalawan site
Lesan river, near Liang Pemalawan site

Citation: Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. and the MAFBO team. « Liang Pemalawan rock shelter presentation ». Online on 12th June 2015.

Présentation du projet (fr)

La mission archéologique française à Bornéo (MAFBO) intitulée « Étude diachronique de l’utilisation des grottes et abris sous roche de Bornéo, et de l’histoire du peuplement » se déroule en collaboration avec le Centre national de recherche archéologique de Jakarta, Indonésie (Pusat Penelitian dan Pengembangan, Arkeologi Nasional).

La mission se déroule dans la province indonésienne de Kalimantan Est, dans les districts d’est Kutai et de Berau. Nos recherches s’attachent spécifiquement à deux bassins versants, ceux de la Lesan et de la Marang, où se situent les massifs karstiques les plus proches de la côte (mer des Célèbes). Zone d’interface, cette région offre la possibilité d’appréhender les dynamiques de peuplement et d’échanges entre le littoral et les espaces forestiers plus intérieurs.

Fieldwork location in Indonesia
Localisation en Indonésie

Nous développons une approche pluridisciplinaire (conjuguant les aspects biologiques, culturels et environnementaux) afin d’étudier l’évolution du peuplement humain dans cette région sur le temps long, de la fin du Pléistocène à l’époque actuelle. Nous cherchons à cerner ces populations à partir d’ensembles de restes archéologiques, d’identités culturelles contemporaines et anciennes (par l’ethno-histoire), et de marqueurs biologiques. Quels peuvent être les rapports entre ces différents aspects sur l’histoire des groupes humains dans cette région ? Peut-on identifier des changements et les associer à des effets de pressions, environnementales, démographiques, ou culturelles ?

Localisation à Kalimantan Est

Cette approche pluridisciplinaire a conduit à un renforcement du partenariat scientifique, tant sur le terrain que lors des analyses post-fouille. La collaboration s’est élargie et implique désormais quatre partenaires scientifiques indonésiens et cinq partenaires internationaux. La mission joue aussi un rôle pédagogique (vulgarisation scientifique, soutien aux étudiants indonésiens et formation continue). Elle contribue également à la conversation et à la valorisation des patrimoines locaux (archéologiques et ethnographiques, notamment à la galerie d’art et de conservation culturelle de Sangata). L’équipe de recherche, internationale, est composée de neuf archéologues, d’un géoarchéologue, d’un ethno-linguiste et de deux anthropo-biologistes (dont un doctorant). Lors des campagnes de terrain, qui se déroulent chaque année au printemps, trois à dix ouvriers locaux complètent, selon les années, cette équipe.


Fin de journée, retour au camp…
Fin de journée, retour au camp…

Project Presentation (en)

Fieldwork location in Indonesia
Fieldwork location in Indonesia

Since 2011, thanks to the French Ministry of Foreign Affairs (France) and Research Center for Archaeology (Puslit Arkenas, Indonesia), we have developed a collaborative and interdisciplinary French-Indonesian archaeological research project in the karstic rainforest region of East Kalimantan (Mangkalihat Peninsula, Indonesia). This project entitled “Human occupation of karstic area, Rock art, and settlement history of East Kalimantan (Indonesia)”, follows our 2005–2010 works that led to the discovery of the first and most ancient prehistoric rock art of Borneo. Since 2011 we aim to determine the chronology of human occupation and its technological development in this part of Kalimantan since Late Pleistocene/early Holocene.

Fieldwork location in East Kalimantan
Fieldwork location in East Kalimantan

Our diachronic project combines archaeological surveys and excavations, ethno-linguistic investigations and anthropobiological analyses. Located in the valley of Lesan and Marang river (Berau and East Kutai district), a region containing the nearest karstic mountains to the coast of the Celebes Sea, we investigate the population dynamics between the coast and the inland karstic forest. Further researches and collaborations are planned for the 2015–2017 period.


Liang Abu (fr)

Liang Abu : vue du site

Historique des travaux

Ce site a fait l’objet de deux campagnes de fouilles. Tout d’abord quatre sondages effectués en 2009 (J.-M. Chazine) correspondant à 4m2. La richesse du matériel obtenu et l’absence d’une chronostratigraphie de référence nous a décidé à fouiller plus finement une partie du site de Liang Abu en 2012 afin (1) d’estimer la puissance de la stratigraphie et (2) fouiller en plan le niveau riche en céramique identifié en 2009 (organisation spatiale des vestiges, présence d’éventuelles structures). La description du site et le protocole de fouille sont détaillés dans le rapport scientifique de 2013.


Liang Abu : sondages et tranchés 2009 et plan de fouille 2012 / Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation
Liang Abu : sondages et tranchés 2009 et plan de fouille 2012 / Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation

L’abri Liang Abu est situé dans la péninsule de Mangkalihat, à 130 kilomètres au nord-ouest des côtes du détroit de Makassar, dans un karst montagneux couvert d’une forêt tropicale. Ce site est localisé précisément le long de la rivière Lesan dans le karst du district de Berau, Est Kalimantan, Indonésie. Il a été repéré du fait de sa proximité de la grotte Gua Beloyot, grotte riche en peintures rupestres. Liang Abu est un abri (15m de long sur 5m de profondeur) orienté ouest, qui s’ouvre en rive gauche de la rivière Lesan, et fait face a une petite zone marécageuse.

Ce site est situé à 6 kilomètres du village Lebbo’ de Merabu. Les Lebbo’ représentent le principal groupe ethnique dans cette région intérieure depuis au moins un ou deux siècles. L’étude ethno-linguistique de leur tradition orale et de leurs pratiques culturelles est en cours afin de documenter les utilisations des grottes au cours du temps. Certains productions graphiques Lebbo’ présentent des similarités avec les peintures rupestres conservées dans les grottes avoisinantes.


Stratigraphie de Liang Abu 2012, section nord / Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north
Stratigraphie de Liang Abu 2012, section nord / Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north

Dix-neuf unites stratigraphiques (US) ont été enregistrées (Figure 1). Il s’agit d’unités sédimentaires distinguées sur base des caractéristiques différentielles du sédiment (nature, texture, couleur). Le substrat calcaire a été atteint à une profondeur d’environ 150 à 160 cm par rapport à la surface actuelle de circulation. Une série de 12 datations a permis d’avoir une bonne chronostratigraphie, avec une occupation en fond de sondage datée de la fin du Pléistocène (34 206 +/- 720 BP ; UBA-20838). Deux hiatus chronologique ont été identifiés dans la sédimentation (entre US3 et US4 et entre US12 et US13), dont la cause a encore a être éclaircie (anthropiques ou climatiques ?)

Matériel archéologique

Les vestiges découverts comprennent : des ossements de faune (13 729 fragments), des éléments lithiques (3 470 pièces), des coquilles de gastéropodes (1 456) et des fragments de céramique (1104). De nombreuses cauries ainsi que quelques perles ont également été découvertes. L’US2 est la couche qui présente la plus forte densité de matériels, suivie par l’US 10 et 12. Alors que certains matériaux sont concentrés dans certaines couches (céramiques en US1 et US2 ; coquillages en US10), le matériel lithique est distribué de manière homogène tout au long de la stratigraphie.


L’analyse techno-typologique de l’assemblage lithique a permis d’observer une large variété de d’éclats retouchés et de petites pointes sur éclat, n’ayant jamais été décris auparavant dans cette région. L’étude morphologique suggère que ces pointes ont pu être utilisées sur des matériaux tendres, comme du rotin, du bois ou des os. L’analyse des traces d’utilisation devrait préciser leurs usages.


Concernant les fragments osseux animaux, la plupart d’entre eux (~70%) sont indéterminables. Ces restes fauniques sont extrêmement fragmentés, et près de 40% de l’assemblage présente des traces de combustion. Les mammifères et les reptiles constituent les groupes taxinomiques majoritaires, alors que les oiseaux et les poissons restent rares. Parmi les mammifères, les Suidés (Sus cf. barbatus) sont le taxon le mieux représenté. Une industrie sur os a également été attestée et documentée à partir de 18 fragments présentant des modifications anthropiques.

Enfin, des dépôts funéraires récent (XX-XIXe siècle ; sépultures, natte en rotin et ustensiles de pèche notamment) étaient présents dans les cavités du karst surplombant l’abri.

Pour citer cet article : Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. et l’équipe MAFBO. « Liang Abu rock shelter presentation ». Mise en ligne le 12 juin 2015.

L’abri de Liang Abu vu des cavités karstiques / Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities
L’abri de Liang Abu vu des cavités karstiques / Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities

Liang Abu (en)

Liang Abu: general view


Island Southeast Asia has been the subject of important archaeological discoveries regarding human evolution and recent human population history. Within this context, East Borneo is of special interest because of its strategic location on the edge of Sundaland facing the Wallace line. Relatively little is known about the prehistory of Eastern Borneo, mainly due to exploration difficulties in this karstic region.

Since 2003, an archaeological research project coordinated by Puslitbang Arkeologi Nasional (Indonesia) and CNRS (University of Provence and University of Toulouse, France) has been developed on the karstic region of East Kalimantan (Mangkalihat peninsula, Indonesia). Since 2010, a new multidisciplinary project was initiated involving archaeological, anthropobiological and ethno-linguistic approaches, essential for uncovering the human occupation process during human history.

Previous surveys have led to the unexpected discovery of more than 150 caves with unique rock art paintings (mostly hand stencils), dating back to at least the early Holocene (9900 years BP) and presenting some similarities to those from Eastern Indonesian Islands, West Papua and Australia. These discoveries attested for the first time of an early human occupation in Eastern Borneo.

Additional surveys in 2010-2012 have selected caves or shelters presenting a strong excavation potential to answer our research problematic.

The Liang Abu rock shelter

Liang Abu : sondages et tranchés 2009 et plan de fouille 2012 / Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation
Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation

Liang Abu is located 130km north-west from the shore of Makassar Strait within the rainforest of a mountainous karstic area. Hundreds of cliff caves and shelters are present, where human activities occurred on three levels: human settlements at the base, burials in the middle and rock art at the top.

The Liang Abu site is a vast and dry rock shelter facing east. Its dimensions are around 25m in maximum length and a width of between 5 and 8m. The site is located 6km from the remote Lebbo’ village of Merabu. The Lebbo’ are the only ethnic group which have lived in this inner region for a long time. Ethno-linguistic studies of their oral traditions and cultural practices are on-going to underpin the former uses of the caves in relation to the proto-historic and pre-historical periods in the region. Some of their representations can be related to the prehistoric rock art found in nearby caves.

Stratigraphie de Liang Abu 2012, section nord / Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north
Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north

All these characteristics have made Liang Abu a good site to investigate the link between late Pleistocene human occupation, rock art and their contemporary populations and their potential descendants.

To test the archaeological potential of the site, four test-pits were carried out in 2009. They have been opened up to a depth of 1m, but the bedrock has not yet been reached. Seven levels have been identified; all of them have provided archaeological material.

Materials recovered

Among the 480 earthenware sherds that have been recorded, 113 present specific typological features — rims, rim/body juncture or carination — and 59% are decorated. The majority of sherds were found in an undisturbed layer 20 cm from the surface. Radiocarbon dating of this layer will supply useful information regarding the spread of earthenware technology in this region.

Perhaps the most striking results are from the techno-typological analysis of the lithic assemblages. The tools types consist mainly of a wide range of retouched flakes and small points on flake, which has never been described before through all the stratigraphy. Based on a morphological study, it may be assumed that these points were used on smooth materials like rattan, wood or bones. Microwear analysis will precise their functions.

Almost 10 000 animal bone fragments were recovered, the majority (~70%) were indeterminate. The faunal remains were highly fragmented and 40% of the assemblages were burnt. Mammals and reptiles were the main taxonomic groups, whereas birds and fishes remains were rare. Among the mammals, the bearded pig (Sus barbatus) was the principal hunted prey.­

The presence of a bone industry was also documented by 18 modified small bone fragments. A detailed analysis will identify the manufacture processes and their potential function.


The surveys conducted at Liang Abu in 2009 have documented the presence of important past human occupations in this rock shelter and confirmed the lasting presence of a peculiar lithic industry. Excavations in 2012-2014 will precise the nature and chrono-stratigraphy of these occupations, and a pluridisciplinary approach will provide an exceptional opportunity to bring new archaeological data on a poorly studied key area for human evolution and history in Southeast Asia.

Citation: Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. and the MAFBO team. “Liang Abu rock shelter presentation”. Published online 12 june 2015.

L’abri de Liang Abu vu des cavités karstiques / Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities
Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities

Liang Jon (fr)

Historique des travaux

La rivière Bengalon, sur la route de Liang Jon / Bengalon river on route to Liang Jon

Le site de Liang Jon a été localisé pour la première fois en 2001 et a ensuite fait l’objet, en 2003, 2005 et 2008 de plusieurs sondages archéologiques exploratoires. Ce site présente un potentiel archéologique exceptionnel et probablement unique dans cette région karstique. Un programme de fouille a donc été relancé sur ce site en 2014 (analyse géologique, topographique, programme de datation OSL).


L’abri de Liang Jon / Liang Jon rock shelter

Liang Jon (N 01°03‟52.74”, E 117°16‟24.36”) se situe à 35m au-dessus d’un petit affluent se rencontrant la rivière Jelai sur sa rive gauche (bassin de la Bengalon). L’abri est au pied de la face ouest des monts Marang (récemment renommé mont Gergaji). Il est long d’environ 30m de long et sa largeur varie de 10m dans sa partie sud à 6m au milieux et 4m dans sa partie nord. L’effondrement ancien d’un énorme bloc du plafond a constitué un piège sédimentaire, pour lequel on a pu estimer une hauteur maximale de sédimentation de 8 mètres. Il fait face à l’ouest et est bien protégé des intempéries. Aujourd’hui, il est sec à l’exception d’une partie au nord.


La stratigraphie du site de Liang Jon est basée sur les résultats des 5 sondages et 3 tranchées réalisés a ce jour. Elle reste très schématique en l’absence de datations suffisantes et du fait d’une stratigraphie particulièrement difficile à lire. Le fond du sondage B a livré une occupation datée de la toute fin du Pleistocene (10 260 +/- 60 BP ; SacA 13859). Puisque la puissance sédimentaire maximale est estimée à environ 8m, il est possible que des traces d’occupation humaine plus ancienne se retrouvent dans les niveaux profonds.

Matériel archéologique

Plusieurs catégories de vestiges sont représentés : industrie lithique (>4000 pièces), céramique (>1500 pièces), os (fauniques), dents, coquillages et crustacés, charbons de bois, nodules et fragments de matière colorante (ocres…) et une sépulture (2544 +/- 30 BP, UBA-19 255) et un amas d’os crâniens (5634 +/- 35 BP, UBA-19257).


Relevé topographique du site de Liang Jon et localisation des sondages S1, S2, SA, SB / Topography of Liang Jon rock shelter, and location of test pits S1, S2, SA, SB

Pour citer cet article : Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. et l’équipe MAFBO. « L’abri sous roche « Liang Jon ». Mis en ligne le 12 juin 2015.

Liang Pemalawan (fr)

Historique des travaux

L’abri sous roche de Liang Pemalawan / Liang Pemalawan rock shelter
L’abri sous roche de Liang Pemalawan / Liang Pemalawan rock shelter

Ce site fut identifié à la suite d’une reconnaissance de terrain effectuée en 2010 par l’équipe de J.-M. Chazine et F.-X. Ricaut. Cette première visite avait permis la collecte de nombreux vestiges en surface (céramiques, lithiques, métalliques, funéraires). Ce premier résultat laissait espérer un fort potentiel archéologique.


Le site de Liang Pemalawan est localisé dans la péninsule de Mangkalihat, à proximité de la rivière Lesan dans le karst situé au sud du district de Berau, Est Kalimantan, Indonésie. Liang Pemalawan est un vaste abri (20m de long sur 12 de profondeur) orienté ouest / nord-ouest et qui ouvert face à la rive gauche de la rivière Lesan distante d’environ 550 mètres.


Cartographie du site de Liang Pemalawan avec implantation des zones fouillées Relevé MG et FXR./ Cartography of Liang Pemalawan and area excavated MG et FXR.
Cartographie du site de Liang Pemalawan avec implantation des zones fouillées Relevé MG et FXR./ Cartography of Liang Pemalawan and area excavated MG et FXR

Une fouille planimétrique des carrés (D7, E7) et deux sondages exploratoires TP 1 et TP 2 ont révélé trois unités stratigraphiques (US1, US2 et US3). Cependant seuls 50cm ont été fouillés avant que nous rencontrions d’énormes blocs d’effondrements. La datation d’un charbon situé au fond de l’US3 au contact des blocs a donné un résultat de 720 +/-30 BP (BETA- 353017).

Matériel archéologique

Plusieurs catégories de vestiges sont représentées : industrie lithique (482 pièces), céramique (504 pièces), os (fauniques et humains), dents, coquillages et crustacés (3kg et ~5000 fragments), charbons de bois, nodules et fragments de matière colorante (ocres…) et deux objets métalliques trouvés en surface. De nombreuses traces d’occupation récentes sont présentes en surface (boite métallique contenant des parures en perle de verre et os, récipients et bracelets en métal, céramiques chinoises date du XIXe ou XX e siècle) et sont probablement associés aux restes d’une sépulture (lungun).

La rivière Lesan, proche du site Liang Pemalawan / Lesan river, near Liang Pemalawan site
La rivière Lesan, proche du site Liang Pemalawan / Lesan river, near Liang Pemalawan site

Pour citer cet article : Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. et l’équipe MAFBO. « Liang Pemalawan rock shelter presentation ». Mis en ligne le 12 juin 2015.


La MAFBO au travail à la bibliothèque de l'EFEO
La MAFBO au travail à la bibliothèque de l’EFEO

MAFBO bibliography is available in:


  • Plutniak S., Astolfo A., Puaud S., Ferrié J.-G., Oktaviana A.A., Sugiyanto B., Chazine J.-M., Ricaut F.-X. 2016.“Borneo as a half empty pot : pottery assemblage from Liang Abu, East Kalimantan”. Quaternary International. doi:10.1016/j.quaint.2015.11.080.
  • Kusuma P., Cox M. P., Brucato N., Sudoyo H., Letellier T., Ricaut F.-X. “A Western Eurasian genetic influences in the Indonesian Archipelago”. Quaternary Internationaldoi:10.1016/j.quaint.2015.06.048.
  • Grenet M., Sarel J., Fauzy R., Oktaviana A.A., Sugiyanto B., Chazine J.-M., Ricaut F.-X. 2016. “New insights on the late Pleistocene-Holocene lithic industry in East Kalimantan (Borneo). The contribution of three rock shelter sites in the karstic area of the Mangkalihat peninsula”. Quaternary International. doi : 10.1016/j.quaint.2015.11.044.
  • Kusuma, P., N. Brucato, M. P. Cox, D. Pierron, H. Razafindrazaka, A. Adelaar, H. Sudoyo, T. Letellier et F.-X. Ricaut. 2016, “Contrasting Linguistic and Genetic Influences during the Austronesian Settlement of Madagascar”, Nature, Scientific Report, 6, p. 26066, doi : 10.1038/srep26066.


  • Kusuma P., Cox M.P., Pierron D., Razafindrazaka H., Brucato N., Adelaar S., Letellier T., Sudoyo H., F.-X. Ricaut 2015. Mitochondrial DNA and the Y chromosome suggest the settlement of Madagascar by Indonesian sea nomad populations. BMC Genomics, 16: 191, doi:10.1186/s12864-015-1394-7.
  • Guerreiro A., 2015, “The Lebbo’ Language and Culture: A Window on Borneo’s Ancient Past” in I. Wayan Arka (ed.), 12-ICAL Bali, Proceedings volume I., Canberra, ANU, p. 149–177.
  • Karmin M, Saag L, Vicente M, Wilson Sayres MA, Järve M, Talas UG, Rootsi S, Ilumäe AM, Mägi R, Mitt M, Pagani L, Puurand T, Faltyskova Z, Clemente F, Cardona A, Metspalu E, Sahakyan H, Yunusbayev B, Hudjashov G, DeGiorgio M, Loogväli EL, Eichstaedt C, Eelmets M, Chaubey G, Tambets K, Litvinov S, Mormina M, Xue Y, Ayub Q, Zoraqi G, Korneliussen TS, Akhatova F, Lachance J, Tishkoff S, Momynaliev K, Ricaut FX, Kusuma P, Razafindrazaka H, Pierron D, Cox MP, Sultana GN, Willerslev R, Muller C, Westaway M, Lambert D, Skaro V, Kovačevic L, Turdikulova S, Dalimova D, Khusainova R, Trofimova N, Akhmetova V, Khidiyatova I, Lichman DV, Isakova J, Pocheshkhova E, Sabitov Z, Barashkov NA, Nymadawa P, Mihailov E, Seng JW, Evseeva I, Migliano AB, Abdullah S, Andriadze G, Primorac D, Atramentova L, Utevska O, Yepiskoposyan L, Marjanovic D, Kushniarevich A, Behar DM, Gilissen C, Vissers L, Veltman JA, Balanovska E, Derenko M, Malyarchuk B, Metspalu A, Fedorova S, Eriksson A, Manica A, Mendez FL, Karafet TM, Veeramah KR, Bradman N, Hammer MF, Osipova LP, Balanovsky O, Khusnutdinova EK, Johnsen K, Remm M, Thomas MG, Tyler-Smith C, Underhill PA, Willerslev E, Nielsen R, Metspalu M, Villems R, Kivisild T. 2015. “A recent bottleneck of Y chromosome diversity coincides with a global change in culture”. Genome Res. 25, 4: 459–466.



  • Capredon M., N. Brucato, L. Tonasso, V. Choesmel-Cadamuro, F.-X. Ricaut, H. Razafindrazaka, A. B. Rakotondrabe, M. A. Matolojanahary, L. P. Randriamarolaza, B. Champion, J.-M. Dugoujon. 2013. “Tracing Arab-Islamic inheritance in Madagascar: study of the Y-chromosome and mitochondrial DNA in the Antemoro”. Plos One. [link]
  • Guerreiro A., 2013a, A Lebbo’s Shaman Tale. DVD. Marseille : MAP/IrASia. 48mn.
  • Guerreiro A., 2013b, « Les langues de Bornéo : distribution géographique et affinités », Le Banian, 16, p. 61–70.


  • Cox M. P. , M. G. Nelson, M. K. Tumonggor, F.-X. Ricaut, H. Sudoyo, 2012, “A small cohort of Island Southeast Asian women founded Madagascar”. Proc. Biol. Sci., 279, 1739, p. 2761–2768. [link]


  • Ricaut, F.-X. B. Sugiyanto, J.-G. Ferrié, P. Setiawan, J. Sarel, A. A. Oktaviana, A. Guerreiro, B. Amuranto, M. Grenet, S. Plutniak, B. Voeltzel, J.-M. Chazine & T. Djubiantono, 2011, “Prehistoric occupation at the rock shelter of Liang Abu, eastern Borneo”, Antiquity, 85, no 329. [link]
  • Chazine J.-M., Ferrié J.-G., Grenet M., Voeltzel B., Guerreiro A., Plutniak S., Sarel J., Sugiyanto B., Ricaut F.-X., 2011, “Preliminary results of a pluri-disciplinary Franco-Indonesian program on the human occupation process in East Kalimantan karstic environment”, in E. Haryono, Tjahyo Nugroho Adji & Suratman (eds.), Asian trans-disciplinary Karst Conference Proceedings, Yogyakarta, Jan. 2011, p. 362–373.
  • Rasmussen M, Guo X, Wang Y, Lohmueller KE, Rasmussen S, Albrechtsen A, Skotte L, Lindgreen S, Metspalu M, Jombart T, Kivisild T, Zhai W, Eriksson A, Manica A, Orlando L, De La Vega FM, Tridico S, Metspalu E, Nielsen K, Ávila-Arcos MC, Moreno-Mayar JV, Muller C, Dortch J, Gilbert MT, Lund O, Wesolowska A, Karmin M, Weinert LA, Wang B, Li J, Tai S, Xiao F, Hanihara T, van Driem G, Jha AR, Ricaut FX, de Knijff P, Migliano AB, Gallego Romero I, Kristiansen K, Lambert DM, Brunak S, Forster P, Brinkmann B, Nehlich O, Bunce M, Richards M, Gupta R, Bustamante CD, Krogh A, Foley RA, Lahr MM, Balloux F, Sicheritz-Pontén T, Villems R, Nielsen R, Wang J, Willerslev E., 2011. “An Aboriginal Australian genome reveals separate human dispersals into Asia”. Science. 7; 334 (6052): 94-98.


Indonesian archeologists survey the Meratus Mountains (South Kalimantan)

EurASEAA poster on Meratus surveys
EurASEAA poster on Meratus surveys (click to enlarge)

For some years, our colleagues from Balai Arkeologi of Banjar Baru (Regional Office for the Archaeology of all Kalimantan provinces) conducted surveys and testpits in the region of the Meratus mountains, in South Kalimantan. Their work contributed to a better knowledge of the distribution of archeological sites in Kalimantan, which unfortunately are under documented.

Depuis quelques années, nos collègues du Balai Arkeologi de Banjar Baru (le service régional d’archéologie pour l’ensemble des provinces de Kalimantan) effectuent des prospections et des sondages archéologiques dans la région des monts Meratus, à Kalimantan sud. Leur travail contribue utilement à préciser notre connaissance de la répartition des sites archéologiques à Kalimantan, qui comporte encore malheureusement de nombreuses zones non documentées.

Bambang Sugiyanto [see his ResearchGate page]and Restu Budi Sulistiyo two researchers from Balai Arkeologi, Banjar Baru, have recently presented some of their results at the 15th EurASEAA conference, that took place at the University of Nanterre (France, 6-10 of July 2015, see our report). They kindly accepted that we publish a copy of their poster and of its abstract on the MAFBO blog.

Bambang Sugiyanto [page ResearchGate] et Restu Budi Sulistiyo, deux chercheurs du Balai Arkeologi de Banjar Baru, ont récemment pu présenter quelques résultats de ces travaux à la 15e conférence de l’Association européenne des archéologues du sud-est asiatique (EurASEAA), qui s’est tenu à l’université de Nanterre, en France du 6 au 10 juillet 2015 (voir notre compte-rendu). Ils ont aimablement accepté que nous publions une copie de leur poster et du résumé sur le blog du projet MAFBO.

Archaeological surveys and Human occupation in the Meratus mountains (South Kalimantan, Indonesia)

Since 1995 and the excavations at Gua Babi and Gua Tangkorak (1995-1999), the Archaeological Institute of Banjarmasin (Indonesia) have undertook extensive archaeological survey in the Meratus mountains range of South Borneo (south Kalimantan province, Indonesia). Human prehistory in this region is poorly documented and understood, mainly due to exploration difficulties in this karstic region. Twenty years of survey have led to the discoveries of dozens of caves and shelters, some with rock art paintings and burials dating back to at least the early Holocene. Archaeological data are sufficient to start a preliminary comparison of the archaeological findings between the different region of the Meratus mountains. This poster aims to display the preliminary results of the Archaeological surveys of the karstic region of the Meratus mountains of South Borneo.

Prospections archéologique et occupations humaines dans les monts Meratus (Kalimantan sud, Indonésie)

Depuis les fouilles de Gua Babi et de Gua Tangkorak, de 1995 à 1999, le service archéologie de Banjarmasin a entrepris des prospections extensive dans les monts Meratus a sud de Bornéo (Province de Kalimantan sud, Indonésie). La préhistoire humaine est faiblement documentée et comprise dans cette région, principalement du fait des difficultés de l’exploration dans cette zone karstique. Vingt années de prospection ont conduit à la découverte de dizaines de grottes et d’abris, certaines renfermant des peintures rupestres ou des sépultures datables du début de l’Holocène. Les données archéologiques sont suffisantes pour entamée une comparaison préliminaire entre les résultats obtenus dans les différents secteurs des monts Meratus. Ce poster rend compte des premiers résultats de ces prospections.

(French translation by S. Plutniak)

”Prehistoric human burials from East Kalimantan” (@15th EurASEAA)

Prehistoric human burials from East Kalimantan (Indonesia)

Jean-Georges Ferrié, Francois-Xavier Ricaut (Université de Toulouse (Paul Sabatier) – CNRS UMR 5288), Bambang Sugiyanto (Balai Arkeologi Banjarmasin), Jean-Michel Chazine (CNRS)

The Mission archéologique franco-indonésienne à Bornéo has conducted several test-pits in caves and rock-shelters located in karst areas of East Kalimantan (Indonesia), a region where prehistoric human occupations are poorly documented. During the survey of the site of Liang Jon (Marang river area), an individual human burial and a secondary deposit of human bones have been discovered. The individual burial is a primary inhumation of a young adult in an extended position, from which some bones have been removed after the decay of the body. The secondary deposit was mainly composed of human skull fragments, some of them showing evidence of anthropic modifications. Due to the absence of collagen, radiocarbon dating was performed on bioapatite, giving a minimum age of c. 2500 BP for the primary inhumation and c. 5500 BP for the secondary deposit. Few prehistoric burials being known in the eastern part of Borneo, these discoveries are an important contribution to the knowledge of ancient mortuary practices in this geographic area.i

“Austronesian westward expansion: the settlement of Madagascar by Indonesian sea nomad group” (@15th EurASEAA)

Austronesian westward expansion: the settlement of Madagascar by Indonesian sea nomad groups

Pradiptajati Kusuma (University of Toulouse – Paul Sabatier), Francois-Xavier Ricaut (Université de Toulouse (Paul Sabatier) – CNRS UMR 5288), Murray Cox, Thierry Letellier

Genetic, cultural, and linguistic characteristics of the Malagasy suggest that people from both Africa and Island Southeast Asia were involved in the colonization of Madagascar. Populations from the Indonesian archipelago played an important role; linguistic evidence suggests that the Malagasy language branches from the Southeast Barito language family of southern Borneo, Indonesia, and is closest to the Ma’anyan language that is spoken in the present-day. There is also evidence of word borrowings from a small number of Austronesian languages spoken on other Indonesian islands, including Proto South Sulawesi, Buginese, Macassarese and Old Javanese.

To test for a genetic link between the Malagasy and these linguistically related Indonesian populations, we studied these populations, well-defined from their historical/linguistic contexts, together with new samples from the Ma’anyan and the sea nomad Bajo from Southeast Sulawesi. The sample size of ~2900 individuals represents the largest known Indonesian dataset investigated to date. Analysis was made using uniparental markers: the mitochondrial DNA and Y-chromosome.

Phylogeography analysis of maternal and paternal DNA lineages suggested that the Malagasy was derived from multiple regional sources in Indonesia, with a focus on eastern Borneo, southern Sulawesi and the Lesser Sunda islands. Settlement may have been mediated by ancient sea nomad movements because the linguistically closest population, Ma’anyan, has only subtle genetic connections to the Malagasy, whereas genetic links with other sea nomads are more strongly supported. Our data hint at a more complex scenario for the Indonesian settlement of Madagascar than has previously been recognized.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search