“Trophy Skulls” panel at the 2015 EuroSEAS Conference

Ling Roth, Henry, 1896, The Natives of Sarawak and British North Borneo, Volume 2, New-York : Truslove & Comba, p. 148.
Ling Roth, Henry, 1896, The Natives of Sarawak and British North Borneo, Volume 2, New-York : Truslove & Comba, p. 148.

Antonio Guerreiro, member of the MAFBO project, is organizing a panel entitled  “Unveilling Head Taking and Decorated Trophy Skulls (with a Special Focus on Borneo)” at the next conference, which will be held in Vienna, 11-14th August 2015  (www.univie.ac.at/euroseas2015/).

Panel abstract

In looking at ‘headhunting’ or ’head taking’ practices and ideas found in the continental and insular areas of Southeast Asia, – and especially in the great island of Borneo at the center of the Malay-Indonesian archipelago -, one is struck by the persistance of this multi-layered complex. It can be remarked that it links the social, religious and esthetic dimensions among the peoples following this custom until colonial times. Conversely, the approach advocated here stresses that it should be studied as a ‘total social phenomenon’. Then, head taking can be best approached from several points of view. In order to define the practice of head taking more clearly, we suggest that it can be considered as part of a ritual complex in which the killed individual’s head (or one of its parts, e.g. skull, jaw, hair, skin, tooth) was conserved as a ‘trophy’ or a ‘relic’ and used in various ways by the community (Coiffier & Guerreiro 1999 ; Hoskins 1996 ; Schefold 2007). During the 19th century, in the Western part of the archipelago, the rich forms of ornamentation of skulls in Western Borneo (Sarawak and the neighbouring Province of West Kalimantan) should be noted. They include engraving and the application of metal sheets to the crania, besides the insertion of wooden pieces in the cavities of the nose and cowries or nassa shells in the eyes sockets. In short, the objectivated human trophy becomes thus a ‘spirit’, either a servant or a protector, belonging to the longhouse or village of his murderers. As a pusaka, an inherited prestige good, the skull housing the spirit was also supposed to be a source of luck and fertility for the whole community, and not only for the head takers themselves. It is noticeable that some groups, e.g. the Kayan, disposed of old skulls as they lost their positive features and became malevolant (Hose and Mac Dougall, 1912 ; Mac Kinley 1976 ; Guerreiro 2012). From another angle, the panel will look at the questions relating to the display of such objects as human and animal trophy skulls deposited in Western Museums. The distinction of human trophy skulls and ancestor skulls is also relevant in the museographical context. What are the criteria used in the displays according to the type of Museum concerned (Natural History, Art, Anthropology, Culture…) ?

More information on the conference Website

 

Liang Abu (fr)

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Liang Abu : vue du site

Historique des travaux

Ce site a fait l’objet de deux campagnes de fouilles. Tout d’abord quatre sondages effectués en 2009 (J.-M. Chazine) correspondant à 4m2. La richesse du matériel obtenu et l’absence d’une chronostratigraphie de référence nous a décidé à fouiller plus finement une partie du site de Liang Abu en 2012 afin (1) d’estimer la puissance de la stratigraphie et (2) fouiller en plan le niveau riche en céramique identifié en 2009 (organisation spatiale des vestiges, présence d’éventuelles structures). La description du site et le protocole de fouille sont détaillés dans le rapport scientifique de 2013.

Localisation

Liang Abu : sondages et tranchés 2009 et plan de fouille 2012 / Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation
Liang Abu : sondages et tranchés 2009 et plan de fouille 2012 / Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation

L’abri Liang Abu est situé dans la péninsule de Mangkalihat, à 130 kilomètres au nord-ouest des côtes du détroit de Makassar, dans un karst montagneux couvert d’une forêt tropicale. Ce site est localisé précisément le long de la rivière Lesan dans le karst du district de Berau, Est Kalimantan, Indonésie. Il a été repéré du fait de sa proximité de la grotte Gua Beloyot, grotte riche en peintures rupestres. Liang Abu est un abri (15m de long sur 5m de profondeur) orienté ouest, qui s’ouvre en rive gauche de la rivière Lesan, et fait face a une petite zone marécageuse.

Ce site est situé à 6 kilomètres du village Lebbo’ de Merabu. Les Lebbo’ représentent le principal groupe ethnique dans cette région intérieure depuis au moins un ou deux siècles. L’étude ethno-linguistique de leur tradition orale et de leurs pratiques culturelles est en cours afin de documenter les utilisations des grottes au cours du temps. Certains productions graphiques Lebbo’ présentent des similarités avec les peintures rupestres conservées dans les grottes avoisinantes.

Stratigraphie

Stratigraphie de Liang Abu 2012, section nord / Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north
Stratigraphie de Liang Abu 2012, section nord / Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north

Dix-neuf unites stratigraphiques (US) ont été enregistrées (Figure 1). Il s’agit d’unités sédimentaires distinguées sur base des caractéristiques différentielles du sédiment (nature, texture, couleur). Le substrat calcaire a été atteint à une profondeur d’environ 150 à 160 cm par rapport à la surface actuelle de circulation. Une série de 12 datations a permis d’avoir une bonne chronostratigraphie, avec une occupation en fond de sondage datée de la fin du Pléistocène (34 206 +/- 720 BP ; UBA-20838). Deux hiatus chronologique ont été identifiés dans la sédimentation (entre US3 et US4 et entre US12 et US13), dont la cause a encore a être éclaircie (anthropiques ou climatiques ?)

Matériel archéologique

Les vestiges découverts comprennent : des ossements de faune (13 729 fragments), des éléments lithiques (3 470 pièces), des coquilles de gastéropodes (1 456) et des fragments de céramique (1104). De nombreuses cauries ainsi que quelques perles ont également été découvertes. L’US2 est la couche qui présente la plus forte densité de matériels, suivie par l’US 10 et 12. Alors que certains matériaux sont concentrés dans certaines couches (céramiques en US1 et US2 ; coquillages en US10), le matériel lithique est distribué de manière homogène tout au long de la stratigraphie.

Lithique

L’analyse techno-typologique de l’assemblage lithique a permis d’observer une large variété de d’éclats retouchés et de petites pointes sur éclat, n’ayant jamais été décris auparavant dans cette région. L’étude morphologique suggère que ces pointes ont pu être utilisées sur des matériaux tendres, comme du rotin, du bois ou des os. L’analyse des traces d’utilisation devrait préciser leurs usages.

Faune

Concernant les fragments osseux animaux, la plupart d’entre eux (~70%) sont indéterminables. Ces restes fauniques sont extrêmement fragmentés, et près de 40% de l’assemblage présente des traces de combustion. Les mammifères et les reptiles constituent les groupes taxinomiques majoritaires, alors que les oiseaux et les poissons restent rares. Parmi les mammifères, les Suidés (Sus cf. barbatus) sont le taxon le mieux représenté. Une industrie sur os a également été attestée et documentée à partir de 18 fragments présentant des modifications anthropiques.

Enfin, des dépôts funéraires récent (XX-XIXe siècle ; sépultures, natte en rotin et ustensiles de pèche notamment) étaient présents dans les cavités du karst surplombant l’abri.

Pour citer cet article : Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. et l’équipe MAFBO. « Liang Abu rock shelter presentation ». Mise en ligne le 12 juin 2015. http://kaltim.hypotheses.org/792

L’abri de Liang Abu vu des cavités karstiques / Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities
L’abri de Liang Abu vu des cavités karstiques / Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities

Project Presentation (en)

Fieldwork location in Indonesia
Fieldwork location in Indonesia

Since 2011, thanks to the French Ministry of Foreign Affairs (France) and Research Center for Archaeology (Puslit Arkenas, Indonesia), we have developed a collaborative and interdisciplinary French-Indonesian archaeological research project in the karstic rainforest region of East Kalimantan (Mangkalihat Peninsula, Indonesia). This project entitled “Human occupation of karstic area, Rock art, and settlement history of East Kalimantan (Indonesia)”, follows our 2005–2010 works that led to the discovery of the first and most ancient prehistoric rock art of Borneo. Since 2011 we aim to determine the chronology of human occupation and its technological development in this part of Kalimantan since Late Pleistocene/early Holocene.

Fieldwork location in East Kalimantan
Fieldwork location in East Kalimantan

Our diachronic project combines archaeological surveys and excavations, ethno-linguistic investigations and anthropobiological analyses. Located in the valley of Lesan and Marang river (Berau and East Kutai district), a region containing the nearest karstic mountains to the coast of the Celebes Sea, we investigate the population dynamics between the coast and the inland karstic forest. Further researches and collaborations are planned for the 2015–2017 period.

 

Présentation du projet (fr)

La mission archéologique française à Bornéo (MAFBO) intitulée « Étude diachronique de l’utilisation des grottes et abris sous roche de Bornéo, et de l’histoire du peuplement » se déroule en collaboration avec le Centre national de recherche archéologique de Jakarta, Indonésie (Pusat Penelitian dan Pengembangan, Arkeologi Nasional).

La mission se déroule dans la province indonésienne de Kalimantan Est, dans les districts d’est Kutai et de Berau. Nos recherches s’attachent spécifiquement à deux bassins versants, ceux de la Lesan et de la Marang, où se situent les massifs karstiques les plus proches de la côte (mer des Célèbes). Zone d’interface, cette région offre la possibilité d’appréhender les dynamiques de peuplement et d’échanges entre le littoral et les espaces forestiers plus intérieurs.

Fieldwork location in Indonesia
Localisation en Indonésie

Nous développons une approche pluridisciplinaire (conjuguant les aspects biologiques, culturels et environnementaux) afin d’étudier l’évolution du peuplement humain dans cette région sur le temps long, de la fin du Pléistocène à l’époque actuelle. Nous cherchons à cerner ces populations à partir d’ensembles de restes archéologiques, d’identités culturelles contemporaines et anciennes (par l’ethno-histoire), et de marqueurs biologiques. Quels peuvent être les rapports entre ces différents aspects sur l’histoire des groupes humains dans cette région ? Peut-on identifier des changements et les associer à des effets de pressions, environnementales, démographiques, ou culturelles ?

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Localisation à Kalimantan Est

Cette approche pluridisciplinaire a conduit à un renforcement du partenariat scientifique, tant sur le terrain que lors des analyses post-fouille. La collaboration s’est élargie et implique désormais quatre partenaires scientifiques indonésiens et cinq partenaires internationaux. La mission joue aussi un rôle pédagogique (vulgarisation scientifique, soutien aux étudiants indonésiens et formation continue). Elle contribue également à la conversation et à la valorisation des patrimoines locaux (archéologiques et ethnographiques, notamment à la galerie d’art et de conservation culturelle de Sangata). L’équipe de recherche, internationale, est composée de neuf archéologues, d’un géoarchéologue, d’un ethno-linguiste et de deux anthropo-biologistes (dont un doctorant). Lors des campagnes de terrain, qui se déroulent chaque année au printemps, trois à dix ouvriers locaux complètent, selon les années, cette équipe.

 

Fin de journée, retour au camp…
Fin de journée, retour au camp…

Liang Pemalawan (fr)

Historique des travaux

L’abri sous roche de Liang Pemalawan / Liang Pemalawan rock shelter
L’abri sous roche de Liang Pemalawan / Liang Pemalawan rock shelter

Ce site fut identifié à la suite d’une reconnaissance de terrain effectuée en 2010 par l’équipe de J.-M. Chazine et F.-X. Ricaut. Cette première visite avait permis la collecte de nombreux vestiges en surface (céramiques, lithiques, métalliques, funéraires). Ce premier résultat laissait espérer un fort potentiel archéologique.

Localisation

Le site de Liang Pemalawan est localisé dans la péninsule de Mangkalihat, à proximité de la rivière Lesan dans le karst situé au sud du district de Berau, Est Kalimantan, Indonésie. Liang Pemalawan est un vaste abri (20m de long sur 12 de profondeur) orienté ouest / nord-ouest et qui ouvert face à la rive gauche de la rivière Lesan distante d’environ 550 mètres.

Stratigraphie

Cartographie du site de Liang Pemalawan avec implantation des zones fouillées Relevé MG et FXR./ Cartography of Liang Pemalawan and area excavated MG et FXR.
Cartographie du site de Liang Pemalawan avec implantation des zones fouillées Relevé MG et FXR./ Cartography of Liang Pemalawan and area excavated MG et FXR

Une fouille planimétrique des carrés (D7, E7) et deux sondages exploratoires TP 1 et TP 2 ont révélé trois unités stratigraphiques (US1, US2 et US3). Cependant seuls 50cm ont été fouillés avant que nous rencontrions d’énormes blocs d’effondrements. La datation d’un charbon situé au fond de l’US3 au contact des blocs a donné un résultat de 720 +/-30 BP (BETA- 353017).

Matériel archéologique

Plusieurs catégories de vestiges sont représentées : industrie lithique (482 pièces), céramique (504 pièces), os (fauniques et humains), dents, coquillages et crustacés (3kg et ~5000 fragments), charbons de bois, nodules et fragments de matière colorante (ocres…) et deux objets métalliques trouvés en surface. De nombreuses traces d’occupation récentes sont présentes en surface (boite métallique contenant des parures en perle de verre et os, récipients et bracelets en métal, céramiques chinoises date du XIXe ou XX e siècle) et sont probablement associés aux restes d’une sépulture (lungun).

La rivière Lesan, proche du site Liang Pemalawan / Lesan river, near Liang Pemalawan site
La rivière Lesan, proche du site Liang Pemalawan / Lesan river, near Liang Pemalawan site

Pour citer cet article : Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. et l’équipe MAFBO. « Liang Pemalawan rock shelter presentation ». Mis en ligne le 12 juin 2015. http://kaltim.hypotheses.org/795

Liang Jon (fr)

Historique des travaux

La rivière Bengalon, sur la route de Liang Jon / Bengalon river on route to Liang Jon

Le site de Liang Jon a été localisé pour la première fois en 2001 et a ensuite fait l’objet, en 2003, 2005 et 2008 de plusieurs sondages archéologiques exploratoires. Ce site présente un potentiel archéologique exceptionnel et probablement unique dans cette région karstique. Un programme de fouille a donc été relancé sur ce site en 2014 (analyse géologique, topographique, programme de datation OSL).

Localisation

L’abri de Liang Jon / Liang Jon rock shelter

Liang Jon (N 01°03‟52.74”, E 117°16‟24.36”) se situe à 35m au-dessus d’un petit affluent se rencontrant la rivière Jelai sur sa rive gauche (bassin de la Bengalon). L’abri est au pied de la face ouest des monts Marang (récemment renommé mont Gergaji). Il est long d’environ 30m de long et sa largeur varie de 10m dans sa partie sud à 6m au milieux et 4m dans sa partie nord. L’effondrement ancien d’un énorme bloc du plafond a constitué un piège sédimentaire, pour lequel on a pu estimer une hauteur maximale de sédimentation de 8 mètres. Il fait face à l’ouest et est bien protégé des intempéries. Aujourd’hui, il est sec à l’exception d’une partie au nord.


Stratigraphie

La stratigraphie du site de Liang Jon est basée sur les résultats des 5 sondages et 3 tranchées réalisés a ce jour. Elle reste très schématique en l’absence de datations suffisantes et du fait d’une stratigraphie particulièrement difficile à lire. Le fond du sondage B a livré une occupation datée de la toute fin du Pleistocene (10 260 +/- 60 BP ; SacA 13859). Puisque la puissance sédimentaire maximale est estimée à environ 8m, il est possible que des traces d’occupation humaine plus ancienne se retrouvent dans les niveaux profonds.

Matériel archéologique

Plusieurs catégories de vestiges sont représentés : industrie lithique (>4000 pièces), céramique (>1500 pièces), os (fauniques), dents, coquillages et crustacés, charbons de bois, nodules et fragments de matière colorante (ocres…) et une sépulture (2544 +/- 30 BP, UBA-19 255) et un amas d’os crâniens (5634 +/- 35 BP, UBA-19257).

 

Relevé topographique du site de Liang Jon et localisation des sondages S1, S2, SA, SB / Topography of Liang Jon rock shelter, and location of test pits S1, S2, SA, SB

Pour citer cet article : Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. et l’équipe MAFBO. « L’abri sous roche « Liang Jon ». Mis en ligne le 12 juin 2015. https://kaltim.hypotheses.org/794

Liang Abu (en)

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Liang Abu: general view

Introduction

Island Southeast Asia has been the subject of important archaeological discoveries regarding human evolution and recent human population history. Within this context, East Borneo is of special interest because of its strategic location on the edge of Sundaland facing the Wallace line. Relatively little is known about the prehistory of Eastern Borneo, mainly due to exploration difficulties in this karstic region.

Since 2003, an archaeological research project coordinated by Puslitbang Arkeologi Nasional (Indonesia) and CNRS (University of Provence and University of Toulouse, France) has been developed on the karstic region of East Kalimantan (Mangkalihat peninsula, Indonesia). Since 2010, a new multidisciplinary project was initiated involving archaeological, anthropobiological and ethno-linguistic approaches, essential for uncovering the human occupation process during human history.

Previous surveys have led to the unexpected discovery of more than 150 caves with unique rock art paintings (mostly hand stencils), dating back to at least the early Holocene (9900 years BP) and presenting some similarities to those from Eastern Indonesian Islands, West Papua and Australia. These discoveries attested for the first time of an early human occupation in Eastern Borneo.

Additional surveys in 2010-2012 have selected caves or shelters presenting a strong excavation potential to answer our research problematic.

The Liang Abu rock shelter

Liang Abu : sondages et tranchés 2009 et plan de fouille 2012 / Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation
Liang Abu Liang Abu rock shelter with 2009 test-pits trenches and 2012 planimetric excavation

Liang Abu is located 130km north-west from the shore of Makassar Strait within the rainforest of a mountainous karstic area. Hundreds of cliff caves and shelters are present, where human activities occurred on three levels: human settlements at the base, burials in the middle and rock art at the top.

The Liang Abu site is a vast and dry rock shelter facing east. Its dimensions are around 25m in maximum length and a width of between 5 and 8m. The site is located 6km from the remote Lebbo’ village of Merabu. The Lebbo’ are the only ethnic group which have lived in this inner region for a long time. Ethno-linguistic studies of their oral traditions and cultural practices are on-going to underpin the former uses of the caves in relation to the proto-historic and pre-historical periods in the region. Some of their representations can be related to the prehistoric rock art found in nearby caves.

Stratigraphie de Liang Abu 2012, section nord / Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north
Stratigraphic scheme of Liang Abu 2012 section north

All these characteristics have made Liang Abu a good site to investigate the link between late Pleistocene human occupation, rock art and their contemporary populations and their potential descendants.

To test the archaeological potential of the site, four test-pits were carried out in 2009. They have been opened up to a depth of 1m, but the bedrock has not yet been reached. Seven levels have been identified; all of them have provided archaeological material.

Materials recovered

Among the 480 earthenware sherds that have been recorded, 113 present specific typological features — rims, rim/body juncture or carination — and 59% are decorated. The majority of sherds were found in an undisturbed layer 20 cm from the surface. Radiocarbon dating of this layer will supply useful information regarding the spread of earthenware technology in this region.

Perhaps the most striking results are from the techno-typological analysis of the lithic assemblages. The tools types consist mainly of a wide range of retouched flakes and small points on flake, which has never been described before through all the stratigraphy. Based on a morphological study, it may be assumed that these points were used on smooth materials like rattan, wood or bones. Microwear analysis will precise their functions.

Almost 10 000 animal bone fragments were recovered, the majority (~70%) were indeterminate. The faunal remains were highly fragmented and 40% of the assemblages were burnt. Mammals and reptiles were the main taxonomic groups, whereas birds and fishes remains were rare. Among the mammals, the bearded pig (Sus barbatus) was the principal hunted prey.­

The presence of a bone industry was also documented by 18 modified small bone fragments. A detailed analysis will identify the manufacture processes and their potential function.

Conclusion

The surveys conducted at Liang Abu in 2009 have documented the presence of important past human occupations in this rock shelter and confirmed the lasting presence of a peculiar lithic industry. Excavations in 2012-2014 will precise the nature and chrono-stratigraphy of these occupations, and a pluridisciplinary approach will provide an exceptional opportunity to bring new archaeological data on a poorly studied key area for human evolution and history in Southeast Asia.

Citation: Ricaut F.-X., Grenet M., Plutniak S. and the MAFBO team. “Liang Abu rock shelter presentation”. Published online 12 june 2015. http://kaltim.hypotheses.org/793

L’abri de Liang Abu vu des cavités karstiques / Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities
Liang Abu rockshelter, view from inside karstic cavities

Posters pédagogiques / Educational Posters

Les membres du projet MAFBO ont réalisé une série de posters éducatifs. Ils expliquent à la fois la démarche de recherche menée dans chaque spécialité (archéozoologie, céramologie, ethnohistoire…), et donnent des informations spécifiques à notre zone d’étude à Kalimantan est. Ces posters sont bilingues anglais/indonésiens et peuvent être téléchargés ci-dessous.

The project has designed a poster serie dedicated to the presentation of our researches. These posters have been disseminated in several cultural institutions and villages in Indonesia. The posters are availables in low resolution below.

 

poster_ethno_logoKajian Etnolinguistik Pada Bahasa dan Budaya Ulun Lebbo’
Ethnolinguistic studies about Ulun Lebbo’ language and culture

poster_ceram_logo Gerabah dari Pedalaman Hutan dan Karst Kalimantan
Earthenware Artifacts in Kalimantan’s Karst Rainforests

 

poster_lithic_logoWawasan Baru tentang industri alat batu prasejarah dari Kalimantan Timur
New Insights on Late Pleistocene-Holocene Lithic Industry from East Kalimantan

 

poster_rock_logoSeni Cadas di Kalimantan Timur
Rock Art in East Kalimantan (East Kutai & Berau)

 

poster_anthropo_logoPraktik penguburan masyarakat masa lalu di daerah karst Kalimatan Timur
Funeral practices of East Kalimantan’s karst ancient


poster_faune_logo

Tulang Hewan dari Situs Arkeologi
Animal Bones from Archaeological Sites

Poster references

  • Chazine J.-M., 2013. “Seni cadas di Kalimantan Timur / Rock art in East Kalimantan (East Kutai & Berau)”, Kaltim: French-Indonesian Archaeological Project – East Borneo. http://kaltim.hypotheses.org.
  • Ferrié J.-G., 2013. “Tulang Hewan dari Situs Arkeologi / Animal Bones from Archaeological Sites”, Kaltim: French-Indonesian Archaeological Project – East Borneo. http://kaltim.hypotheses.org.
  • Grenet M., 2013. “Wawasan Baru tentang Industri alat alat batu prasejarah dari Kalimantan Timur / New Insights on late Pleistocene-Holocene Lithic Industry from East Kalimantan (Borneo)”, Kaltim: French-Indonesian Archaeological Project – East Borneo. http://kaltim.hypotheses.org.
  • Guerreiro A., 2013. “Kajian Etnolinguistik Pada Bahasa dan Budaya Ulun Lebbo’ / Ethnolinguistic Studies about Ulun Lebbo’ Language and Culture”, Kaltim: French-Indonesian Archaeological Project – East Borneo. http://kaltim.hypotheses.org.
  • Plutniak S., 2013. “Gerabah dari Pedalaman Hutan dan Karst Kalimantan / Earthenware Artifacts in Kalimantan’s Karst Rainforest”, Kaltim: French-Indonesian Archaeological Project – East Borneo. http://kaltim.hypotheses.org.
  • Ricaut F.-X., Ferrié J.-G., 2013. “Praktik penguburan masyarakat masa lalu di daerah karst Kalimantan Timur / Funeral Practices of East Kalimantan’s Karts Ancient Population”, Kaltim: French-Indonesian Archaeological Project – East Borneo. http://kaltim.hypotheses.org.