Interview of Researcher: Erik Meijaard

Erik Meijaard
Erik Meijaard

Where did you train and in which field of research ?

I came to Indonesia as a student of tropical ecology in 1992. After graduating I came back with a job to travel across all parts of Borneo and map the distribution of orangutans and other mammal species. Between 2000 and 2004 I conducted my PhD research in the School of Archaeology and Anthropology at the Australian National University. My research focused on trying to explain the distribution of Indo-Malayan mammals, combining zoo-archaeology, genetics, morphometrics, and reviews of palaeoenvironmental and palaeogeographical studies.

Quelle a été votre formation et où l’avez-vous réalisée ?

En 1992, je venais pour la première fois en Indonésie en tant qu’étudiant en écologie tropicale. Après avoir obtenu ma licence, j’ai obtenu un emploi qui m’a permis d’y revenir afin de cartographier la distribution des orang-outans et d’autres mammifères dans tous les recoins de Bornéo. Entre 2000 et 2004, j’ai effectué ma recherche doctorale au département d’archéologie et d’anthropologie de l’Australian National University. Il s’agissait d’expliquer la distribution des mammifères indo-malais en associant des analyses zoo-archéologiques, génétiques, morphométriques à une revue des littératures paléoenvironnementale et paléogéographique.

What drove you to study this research field?

I am not sure. I somehow ended up in Indonesia, loved being here, and never looked back. You can’t study mammals in this region without worrying about their conservation, so automatically I transitioned into more conservation-focused research.

Qu’est-ce qui vous a amené sur ce terrain de recherche ?

Je ne sais pas trop. J’ai atterri en Indonésie, ai aimé y être, et n’ai jamais regardé en arrière. On ne peut pas étudier les mammifères
dans cette région sans se sentir concerné par leur préservation : mécaniquement, je me suis ensuite orienté vers des recherches plus appliquées à leur conservation.

What research are you doing/have you done in Borneo and Indonesia?

Since 2011, I have coordinated the Borneo Futures initiative, together with Dr Marc Ancrenaz, my long-term French collaborator in conservation science (and fellow wine drinker). Borneo Futures coordinates a research network of some 20 active scientists, who all focus on science that informs land-use and natural resource use decision-making. There are many possible futures for Borneo, but some are much better than others and benefit more people. Clarifying what the economics and politics of those futures could look like helps politician make better choices and informs the broader public about the choices that they have.

Quelles recherches avez-vous menées à Bornéo et en Indonésie ?

Je dirige depuis 2011 le projet Borneo Futures en compagnie de Marc Ancrenaz, de longue date mon collaborateur (et bon compagnon de boisson). Ce projet coordonne un réseau d’environ vingt chercheurs actifs, tous penchés sur les politiques et les pratiques relatives aux terres et aux ressources naturelles. Il y a bien des chemins possibles pour le futur de Bornéo, mais certains sont meilleurs que d’autres et seront plus profitable au peuple. Clarifier ce que pourraient être ces différentes perspectives sur les plans économiques et politiques contribue à aider les décideurs dans leurs choix et à informer le public des différents choix qui s’offrent à eux.

What is your opinion on the current state of zoological/archaezoological research in Borneo and in the South East Asian region?

I am only tangentially engaged with archaeological research in Borneo, through my interest in trying to understand the weird and wonderful word of Indo-Malayian mammals, but I don’t really know what is happening. One thing I do know is that there is a lot left to explore. I have seen many caves in different parts of Borneo that would definitely have had people in them at some stage, but which have never been studies. Much new information remains to be discovered.

Quelle est votre opinion à propos de l’état actuel des recherches en anthropologie et archéologie à Bornéo et dans l’Asie du sud-est ?

Je ne sais pas trop ce qui s’y fait, et ne suis qu’incidemment investit dans la recherche archéologique à Bornéo, puisque je cherche avant tout à comprendre l’étrange et merveilleux monde des mammifères indo-malais. Une chose que je sais, c’est qu’il reste énormément à découvrir. J’ai vu de nombreuses grottes dans différentes régions de Bornéo qui n’ont jamais été étudiées mais qui ont dû très certainement abriter des hommes à une époque ou à une autre. Beaucoup de nouvelles choses restent à être découvertes.

What research developments in anthropology and archaeology would you like to see in these regions?

I think studies of anthropology and archaeology can help people understand how special the place is they live in, and help them value the historical and cultural context in which they grew up. It is hard to value something that people do not know exists. If people in the Sangkulirang area knew that 18,000 years ago there were already people living in the area, creating works of art, they might be more likely to think twice before allowing those limestone areas to be turned into cement. Studies of anthropology and archaeology can help create a sense of pride and ownership among Borneo’s people that is presently being eroded by rapid societal and environmental changes that people think they can’t control. But people have a voice and can control their future. Understanding the past helps shape this voice.

Quelles recherches en anthropologie et en archéologie souhaiteriez vous voir se développer dans ces régions ?

Je pense que les recherches archéologiques et anthropologiques peuvent aider les gens à comprendre la spécificité des lieux où ils vivent et à estimer la valeur historique et culturelle de l’endroit où ils ont grandit. Il est difficile d’estimer quelque chose dont chacun ignore l’existence. Si les gens de Sangkulirang savaient qu’il y a 18 000 ans d’autres personnes vivaient déjà dans cette région et réalisaient des œuvres d’art, il est fort probable qu’il réfléchiraient à deux fois avant d’autoriser la transformation de cette région karstique en ciment. Les recherches archéologiques et anthropologiques contribuent à créer un sentiment de fierté et de propriété chez les gens de Bornéo, lequel a été érodé par les bouleversements sociaux et environnementaux sur lesquels ils pensent n’avoir aucun contrôle. Mais les gens ont une voix et peuvent prendre en main leur futur. Comprendre le passé aide à constituer cette voix.

What is the most important or exciting anthropological/archaeological discovery in these regions during the last years?

Personally I am very excited about the cave paintings in both Borneo and Sulawesi. They provide such powerful and tangible messages from the past. As a side-job I chair the IUCN/SSC Wild Pig Specialist Group, and I think it is totally cool that the oldest cave painting in the world depicts… a pig.

Quelle est, selon vous, la découverte archéologique ou anthropologique la plus importante ou stimulante de ces dernières années dans cette région du monde ?

J’ai été, personnellement, très enthousiasmé par la découverte des peintures rupestres à Bornéo et à Célèbes. Ils livrent un message du passé si tangible et puissant. À côté de mon travail, je siège, à l’IUCN/SSC Wild Pig Specialist Group, et je trouve super que la plus vieille peinture rupestre du monde représente… un cochon.

Erik Meijaard, August 2015.

Traduction : Sébastien Plutniak

 

 

Interview of Researcher: Jean-Michel Chazine

J.-M. Chazine on the field
J.-M. Chazine on the field

Where did you train and in which field of research?

First in Pincevent site (France), then in French Polynesia and many atolls in the eastern Pacific, on prehistoric periods, from late Pleistocene to sub-recent Austronesian sequences in Philippines (Palawan) and Indonesia (Borneo/East Kalimantan), including ethno-archaeological and Rock Art researches.

Où et quelle a été votre formation ?

Je me suis formé premièrement sur le site préhistorique de Pincevent
(France), puis en Polynésie française et dans de nombreux atolls du
Pacifique est, où j’ai mené des travaux concernant la période
préhistorique, depuis le Pleistocène jusqu’aux séquences austronésiennes aux Philippines (Palawan) et en Indonésie (Bornéo, Kalimantan Est). À ceci, s’ajoutent des travaux ethno-archéologiques et d’autres concernant l’art pariétal.

What drove you to study this research field?

In Polynesia, I was included in a MAB program on atolls, which led me to survey and work on many islands of the Pacific. Later in Borneo, where I was invited by Luc-Henri Fage, a French caver, with whom we made the very first archaeological discoveries (surface lithic and ceramic remains and Rock Art sites). First in the western side of Müller Range, then on the Eastern in the huge East Kutai karstic area.

Qu’est-ce qui vous a amené sur ce terrain de recherche ?

En Polynésie, j’ai été intégré à un programme MAB concernant les atolls ce qui m’a amené à travailler et prospecter sur de nombreuses îles du Pacifique. Plus tard, j’ai été invité à travailler à Bornéo par Luc-Henri Face, un spéléologue français, avec qui nous avons réalisé les premières découvertes archéologiques (restes lithiques et céramiques de surface, et sites à art pariétal). Cela, d’abord sur le versant ouest des Monts Müller puis sur le versant oriental, dans l’immense zone karstique de Kutai Est.

What research are you doing/have you done in Borneo and Indonesia?

The first phase was intended to check and survey as many possible sites as possible, including mainly caves and overhang shelters with or without expressions of Rock Art, which appeared to be quite unique in the world. This was conducted with Pindi Setiawan, an Indonesian researcher from ITB. After having concluded a Memoran of Understanding with the then Puslit Arkenas in 2003, we started a common French-Indonesian research program, which led to the excavations of many sites whose occupation may have started before 12.000 years BP. (Many annual reports, communications and publications have spread the results gained during these cooperatives years (2003-2009).

Quelles recherches avez-vous menées à Bornéo et en Indonésie ?

Une première période de mes travaux ont consisté à prospecter, aussi extensive ment que possible, à la recherche de grottes et d’abris présentant ou non des expressions d’art pariétal, uniques au monde. Ces travaux ont été mené avec Pindi Setiawan, un chercheur indonésien de l’Institut de technologie de Bandung. Après avoir signé à Memorandum of Understanding avec le Puslit Arkenas en 2003, nous avons débuté un programme de collaboration scientifique franco-indonésien, lequel a conduit à la fouille de plusieurs sites présentant des occupations remontant jusqu’à 12 000 ans BP. (Des rapports annuels, des communications et des publications ont rendu compte et diffusé les résultats de cette collaboration entre 2003 et 2009.)

What is your opinion on the current state of anthropological/archaeological research in Borneo and in the South East Asian region?

A great lack of concertation and information concerning intended researches and/or definitive results attested by the different teams or laboratories engaged in researches in the South-East Asia and especially the Island South East-Asia. Unfortunately, the regular IPPA meeting, which should provide a good opportunity for that kind of check up of the research is mostly missing that goal, because participants do not grasp that opportunity probably for different official or individual reasons.

Quelle est votre opinion à propos de l’état actuel des recherches en anthropologie et archéologie à Bornéo et dans l’Asie du sud-est ?

Je constate un manque de concertation et de partage d’informations et de résultats entre les différentes équipes ou laboratoires engagés dans des travaux en Asie du Sud-Est et plus particulièrement en Asie du Sud-est insulaire. Malheureusement, les réunions de l’IPPA, qui devraient permettre ces échanges, manquent leur but dans la mesure où les participants ne se saisissent pas de cette opportunité, probablement pour différentes raisons officielles ou individuelles.

What research developments in anthropology and archaeology would you like to see in these regions?

From my opinion, we are still lacking of precise knowledge concerning the spread, dates, settlement and real influence on previous settlers (mostly Pleistocene cultures) of the Austronesian influence.

Quelles recherches en anthropologie et en archéologie souhaiteriez vous voir se développer dans ces régions ?

De mon point de vue, nous manquons encore de connaissances précises concernant la diffusion, la chronologie et l’influence effective des premiers peuplement (cultures Pléistocènes) sur les influences austronésiennes postérieures.

What is the most important or exciting anthropological/archaeological discovery in these regions during the last years?

Of course the totally unexpected discovery of a quite unknown and fascinating Rock Art in this region, then the discovery of two more small “Lapita-like” sherds just besides the skeleton of a burial presenting the same points than those from the Lapita cemetery of Teuma in Vanuatu! Both discoveries although amazing and troubling are quite exciting. East Kalimantan and globally Borneo is still a puzzling space where researches should be rapidly developed facing strong ecological threatens like the possible building of cement plants, which would destroy fundamental caves and their prehistoric contents (for example, protection laws have not been strong enough to resist to the destruction of many ornate caves in south Sulawesi).

Quelle est, selon vous, la découverte archéologique ou anthropologique la plus importante ou stimulante de ces dernières années dans cette région du monde ?

La découverte inattendue d’un art pariétal inconnu et fascinant dans cette région, ainsi que la découverte de deux tessons « simili-lapita » à côté du squelette d’une sépulture aux caractéristiques semblables à celles du cimetière Lapita de Teuma au Vanuatu ! Ces deux découvertes, bien qu’étonnantes et troublantes, sont particulièrement excitantes. Kalimantan Est, et Bornéo plus largement, reste un espace problématique où les recherches devraient se développer rapidement afin de contrer les menaces écologiques tels que les cimenteries, qui risquent de détruire les grottes et leurs potentiel archéologiques (par exemple, les lois de protection restent insuffisantes pour résister à la destruction de nombreuses grottes ornées dans le sud de Sulawesi).

Jean-Michel Chazine
21 juin 2015

Traduction : Sébastien Plutniak

 

Interviews of Researchers: Hubert Forestier

Hubert Forestier
Hubert Forestier

For this second interview, Hubert Forestier —Professor of Prehistory at the Museum National d’Histoire Naturelle— Paris (France) kindly accepted to answer our questions about his past and current research in Southeast Asia.

Where did you train and in which field of research?

I trained at Museum National d’Histoire Naturelle, Paris, Department of Prehistory & CNRS UMR 7194 – Histoire naturelle de l’Homme préhistorique. My research field was Indonesia (Java, Sumatra, Nias, mentawai) during more 10 years and now I moved to Cambodia and Northern Thailand to excavate limestone cave site.

Où et quelle a été votre formation ?

J’ai été formé au département de préhistoire du Muséum d’Histoire Naturelle de Paris, Unité Mixte de Recherche 7194 du CNRS. J’ai travaillé pendant plus de dix ans sur des terrains indonésiens (Java, Sumatra, Nias, Mentawai). Depuis quelques années, je me suis déplacé au Cambodge et en Thaïlande du nord pour fouiller des sites en grottes karstique.

What drove you to study this research field?

My study field is focus on the archaeo-stratigraphy and chronocultural-stratigraphy of the Hoabinhian and pre-Hoabinhian settlement in cave: the Last Hunther-gatherer groups. But I work also on the archaic Middle Pleistocene stone tools found on open air site in Northern Thailand  (Lampang region) and on the Mekong terraces (Cambodia).

Qu’est-ce qui vous a amené sur ce terrain de recherche ?

Mon domaine de recherche se concentre sur l’archéostratigraphie et la stratigraphie chrono-culturelle des occupations en grottes hoabinhiennes et  pré-hoabinhiennes : ce sont les derniers groupes de chasseurs-cueilleurs. Je travaille également sur les outils de pierre taillée archaïques du milieu du Pléistocène que l’on trouve dans des sites de surface dans les régions du nord de la Thaïlande (Lampang) et sur les terraces du Mekong (au Cambodge).

What research are you doing/have you done in Borneo and Indonesia?

I went to Borneo long time ago to visit Dr Harry Widianto (Dir. Of the Balai Arkeologi Banjarmasin) and Gua Babi site. I’ve worked a little on the stone tools assemblage.

Quelles recherches avez-vous menées à Bornéo et en Indonésie ?

Je suis allé à Bornéo il y a longtemps afin de rencontrer le Docteur Harry Widianto (alors directeur du bureau de l’archéologie à Banjarmasin) et de visiter le site de Gua Babi. J’ai travaillé quelque peu sur l’assemblage lithique de ce site.

What is your opinion on the current state of anthropological/archaeological research in Borneo and in the South East Asian region?

The anthro-archaeological mixt research in Kalimantan and in Southeast Asian region is very thorough and highlights some very important facts about Hunter-gatherer programs especially on the study of territory, peopling, lifestyle, technology, cosmology and genetic.

Quelle est votre opinion à propos de l’état actuel des recherches en anthropologie et archéologie à Bornéo et dans l’Asie du sud-est ?

Les recherches anthropo-archéologiques à Kalimantan et en Asie du sud-est est complète, minutieuse et éclaire des faits essentiels à propos des chasseurs-cueilleurs, concernant notamment le territoire, le peuplement, le style de vie, la technologie, la cosmologie et la génétique.

What research developments in anthropology and archaeology would you like to see in these regions?

I would like to see an sort of synthesis of “Cultural ecology” which crossed different aspect of human living place on the long time standing from Pleist/Holocene-Neolithic to now.

Quelles recherches en anthropologie et en archéologie souhaiteriez-vous voir se développer dans ces régions ?

Ce serait une sorte d’« écologie culturelle » synthétique qui croiserait,dans la longue durée, différents aspects de la vie humaine, depuis le Pléistocène/Holocène à aujourd’hui.

What is the most important or exciting anthropological/archaeological discovery in these regions during the last years?

The most important anthropological research in Indonesia/Borneo is certainly the excellent work of Bernard Sellato (CNRS, France) on Kalimantan, which provided interesting and fundamental results on History, and anthropology of Forest tribes. For archaeology the most important  work was recently the results obtained & published at Niah (Sarawak) cave by Graeme Barker team and of course the field work of the French Indonesian Project by François Semah (MNHN) on Sangiran Dome, Central Java (Ngebung site, Pucung…) Finally, my research project on Mentawai island (“Flowers men”), Siberut island, West Sumatra where I would apply three ways of research archaeology, anthropology and history (oral tradition).

Quelle est, selon vous, la découverte archéologique ou anthropologique la plus importante ou stimulante de ces dernières années dans cette région du monde ?

Le programme de recherche le plus important en anthropologie en Indonésie/Bornéo est certainement l’excellent travail de Bernard Sellato (CNRS, France) mené à Kalimantan, qui a produit des résultats fondamentaux sur l’histoire et l’anthropologie des tribues forestières. Concernant l’archéologie, les résultats récents les plus significatifs sont ceux obtenues et publiés à propos de la grotte de Niah (Sarawak) par l’équipe de Graeme Barker. On y ajoutera bien entendu les travaux de terraind du projet franco-indonésien mené par François Sémah (MNHN) au dôme de Sangiran, Java centre (site de Ngebung, Pucung…) Enfin, ce sont également mes travaux de recherche sur l’île de Mentawai (à propos des « Hommes-fleurs »), l’île de Siberut, l’ouest de Sumatra, où j’ai mené trois types d’enquête, archéologique, anthropologique et historique (tradition orale).

Hubert’s institutional webpage: http://hnhp.cnrs.fr/?337-FORESTIER-Hubert&lang=fr

Interviews of Researchers: Samantha Elsie Jones

SEJ
SEJ

 

Cet entretien avec Samantha Elsie Jones est le premier d’une série de rencontres que nous souhaitons publier sur ce blog. En quelques questions-réponses, nous souhaitons illustrer l’actualité de la recherche archéologique et anthropologique à Bornéo, à partir de la parole de ceux qui en sont les acteurs, chercheurs jeunes et seniors.

This interview with Samantha Elsie Jones is the first interview of a serie we wish to publish on this blog. Through few Q&A we aim to give a view on the current research in Borneo, from the witness of the (young and senior) researchers who do it.

 

Where did you train and in which field of research ?

“2005-2006: I completed an MSc in Environmental archaeology at Queen’s University Belfast in Northern Ireland. 2007-2012: I completed a PhD in tropical palynology from the Kelabit Highlands of Borneo, also at Queen’s University  Belfast. 2014-present: I am currently undertaking a Marie Curie Post-doc at IPHES, Tarragona in Spain, which includes continued training in the use of various different proxies in the field on palaeoecology.”

What drove you to study this research field?

“It was during an Erasmus year in Switzerland, which I undertook during 2002-2003. This was part of a Geography and German joint honours degree, based at Plymouth University in England. Geography is a very broad topic and it wasn’t until I began studying in Bern that I was introduced to the field of palaeoecology, which inspired me to continue once I got back to Plymouth, leading eventually to where I am today.”

What research are you doing/have you done in Borneo and Indonesia?

“During my masters dissertation I completed a palynological reconstruction from lake sediments, extracted from a place called Logan Bunut in the lowlands of Sarawak, Malaysian Borneo. During my PhD research I undertook a multi-proxy investigation using pollen, phytolith, loi & magnetic susceptibility from the Kelabit Highlands of Sarawak. The work involved two months in the Kelabit Highlands collecting the data as well as the lab work and analysis after the field seasons. My PhD research was also part of the ‘Cultured Rainforest Project’ a multi-disciplinary project, involving anthropologists, archaeologists, botanists and palaeoecologists, which was set up to investigate long term and present day interactions between people and the rainforest in the Borneo highlands.

My own research produced a 50,000 year environmental history, a 6000 year record of potential human activity and a 3000 year record of likely clearance and sago palm management. The 3000 year record correlates quite well with the archaeological findings. I also produced a pollen reference collection from the Kelabit Highlands containing over 200 species of flowering plant.”

What is your opinion on the current state of anthropological/archaeological research in Borneo and in the South East Asian region?

“There has been a lot of good work by archaeologists and anthropologists over the years; however tropical forests including those in SE Asia are still some of the least explored areas in the world, particularly for archaeology. Location of sites is often difficult due to the vast canopy cover, the harsh terrain and dangers which might be associated with working in tropical forests; on top of this the warm wet climate often means preservation of bones and artefacts is poor. I also feel that archaeological training and research at a national level remains under-developed in Borneo and the SE Asian region, particularly in island SE Asia. There remains a wealth of archaeology undiscovered and many unanswered questions (regarding early hominid development, past cultural practices, the development of arboreal and agricultural practices etc…).”

What research developments in anthropology and archaeology would you like to see in these regions?

“I would like to see the development of archaeology and palaeoecology at universities within island SE Asia. I would also like to see more integrated approaches with different disciplines working together, particularly anthropologists, archaeologists and palaeoecologists. Anthropologists are able to provide a deep understanding of how different communities live today and in the recent past (e.g. their spiritual beliefs-practices, foraging-farming strategies, tool use and different uses of landscape) which can be used to aid the interpretation of archaeological/palaeoecological records from the more distant past. For example uses of various artefacts uncovered during excavations or perhaps the importance of specific plants over time.

Most importantly I would like to see archaeology and anthropology develop a stronger educational approach, highlighting the importance of conservation, protection of monuments, and providing information on how people’s ancestors lived in the past. Today logging is taking place at an alarming rate not just in SE Asia but in many tropical areas of the world. By highlighting areas of outstanding archaeological and anthropological interest brings awareness to why we should all work together in protecting our environment. Local people play an important role in this.”

What is the most important or exciting anthropological/archaeological discovery in these regions during the last years?

“There have been many exciting discoveries in SE Asia over the years. For example Homo floresiences on the island of Flores; Early tool use by Homo erectus on the island of Java; Early evidence of Homo sapiens at Tam Pa Ling in Laos and in the Philippines. The presence, plant use and potential forest manipulation at Niah cave in Sarawak as well as on the island of New Guinea; Development of arboreal practices/, particularly in New Guinea and in the Highlands of Sarawak during the Holocene; and many others not mentioned…”

 

Her page on the IPHES website : link
Sa page sur le site de l’IPHES : lien