Transmission of shamanic knowledge among the Lebbo’ people: a poster by Antonio Guerreiro

Last december, the “Maison Asie-Pacifique”, a research centre located in Marseille, France, organised an exhibition entitled “Asie-Pacifique: itinéraires de recherche” for its 20th anniversary.

Antonio Guerreiro participated to this exhibition with a poster about the transmission of shamanic knowledge among the Lebbo’ people. The Lebbo’ people live in the Sankulirang karstic area, including in Merabu village, where we settled during our survey and excavation at the Liang Abu rock-shelter. In 2014, we recorded a video of Pak Kuling, telling the story of Belian Danyam to a young audience in Merabu.

Belian Danyam, literally “the young shaman” is the cultural hero of the Lebbo’. The memory of this hero has been kept alive until today among the villagers

From Borneo to New Guinea: Field research in East Kalimantan are finish, publishing continues, and new fieldwork starts in Papua New Guinea

From 2011 to 2016, the MAFBO (French Archaeological Project in Borneo) project has investigated the chronology of human occupation and its technological development in East Kalimantan since the Late Pleistocene/early Holocene. This project was in strong collaboration with several Indonesian institutions (National Centre for Archaeology, Eijkman Institute for Molecular Biology), which led to 28 scientific publications, 49 conferences, and more than 50 events to the general public. During this time the project expanded its initial focus and problematic to exploring the population movements and histories from and to Indonesia across the Indian Ocean and Pacific region.
The new scientific and cooperation developed by MAFBO, led the project and its team to shift its focus to another region nearby: the New Guinea island, and specifically the territory which corresponds to actual Papua New Guinea.
For this reason, our fieldwork research in Borneo stops and new ones started in Papua New Guinea. However, despite this shift toward east, our publication work about Borneo is still ongoing and the publication of this blog will be maintained with a focus on research news on Borneo archaeology. Continuer la lecture de « From Borneo to New Guinea: Field research in East Kalimantan are finish, publishing continues, and new fieldwork starts in Papua New Guinea »

New publications: Quaternary International issue about Southeast Asia Prehistory

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The proceedings of the “Southeast Asia: Human Evolution, Dispersals and Adaptation” session held in 2014 in Burgos (IUSPP Conference) have been published in a special issue of Quaternary International.

MAFBO’s team members offered two contributions, concerning respectively lithic and pottery materials: Continuer la lecture de « New publications: Quaternary International issue about Southeast Asia Prehistory »

Conference: “Cultural and Natural Heritage in the Sangkulirang-Mangkalihat Karst Range of East Kalimantan (Indonesia): Policies and Conservation Efforts”

“Cultural and Natural Heritage in the Sangkulirang-Mangkalihat Karst Range of East Kalimantan (Indonesia): Policies and Conservation Efforts”

« Le patrimoine culturel et naturel dans le massif karstique de Sangkulirang-Mangkalihat. Stratégies de conservation et politiques patrimoniales »

Flyer
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Conférence de Antonio Guerrreiro à l’auditorium de l’Institut Français d’Indonésie (IFI) à Jakarta, le 1er juin 2016, de 17h30 à 19h. Continuer la lecture de « Conference: “Cultural and Natural Heritage in the Sangkulirang-Mangkalihat Karst Range of East Kalimantan (Indonesia): Policies and Conservation Efforts” »

Interview of Researcher: Erik Meijaard

Erik Meijaard
Erik Meijaard

Where did you train and in which field of research ?

I came to Indonesia as a student of tropical ecology in 1992. After graduating I came back with a job to travel across all parts of Borneo and map the distribution of orangutans and other mammal species. Between 2000 and 2004 I conducted my PhD research in the School of Archaeology and Anthropology at the Australian National University. My research focused on trying to explain the distribution of Indo-Malayan mammals, combining zoo-archaeology, genetics, morphometrics, and reviews of palaeoenvironmental and palaeogeographical studies.

Quelle a été votre formation et où l’avez-vous réalisée ?

En 1992, je venais pour la première fois en Indonésie en tant qu’étudiant en écologie tropicale. Après avoir obtenu ma licence, j’ai obtenu un emploi qui m’a permis d’y revenir afin de cartographier la distribution des orang-outans et d’autres mammifères dans tous les recoins de Bornéo. Entre 2000 et 2004, j’ai effectué ma recherche doctorale au département d’archéologie et d’anthropologie de l’Australian National University. Il s’agissait d’expliquer la distribution des mammifères indo-malais en associant des analyses zoo-archéologiques, génétiques, morphométriques à une revue des littératures paléoenvironnementale et paléogéographique.

What drove you to study this research field?

I am not sure. I somehow ended up in Indonesia, loved being here, and never looked back. You can’t study mammals in this region without worrying about their conservation, so automatically I transitioned into more conservation-focused research.

Qu’est-ce qui vous a amené sur ce terrain de recherche ?

Je ne sais pas trop. J’ai atterri en Indonésie, ai aimé y être, et n’ai jamais regardé en arrière. On ne peut pas étudier les mammifères
dans cette région sans se sentir concerné par leur préservation : mécaniquement, je me suis ensuite orienté vers des recherches plus appliquées à leur conservation.

What research are you doing/have you done in Borneo and Indonesia?

Since 2011, I have coordinated the Borneo Futures initiative, together with Dr Marc Ancrenaz, my long-term French collaborator in conservation science (and fellow wine drinker). Borneo Futures coordinates a research network of some 20 active scientists, who all focus on science that informs land-use and natural resource use decision-making. There are many possible futures for Borneo, but some are much better than others and benefit more people. Clarifying what the economics and politics of those futures could look like helps politician make better choices and informs the broader public about the choices that they have.

Quelles recherches avez-vous menées à Bornéo et en Indonésie ?

Je dirige depuis 2011 le projet Borneo Futures en compagnie de Marc Ancrenaz, de longue date mon collaborateur (et bon compagnon de boisson). Ce projet coordonne un réseau d’environ vingt chercheurs actifs, tous penchés sur les politiques et les pratiques relatives aux terres et aux ressources naturelles. Il y a bien des chemins possibles pour le futur de Bornéo, mais certains sont meilleurs que d’autres et seront plus profitable au peuple. Clarifier ce que pourraient être ces différentes perspectives sur les plans économiques et politiques contribue à aider les décideurs dans leurs choix et à informer le public des différents choix qui s’offrent à eux.

What is your opinion on the current state of zoological/archaezoological research in Borneo and in the South East Asian region?

I am only tangentially engaged with archaeological research in Borneo, through my interest in trying to understand the weird and wonderful word of Indo-Malayian mammals, but I don’t really know what is happening. One thing I do know is that there is a lot left to explore. I have seen many caves in different parts of Borneo that would definitely have had people in them at some stage, but which have never been studies. Much new information remains to be discovered.

Quelle est votre opinion à propos de l’état actuel des recherches en anthropologie et archéologie à Bornéo et dans l’Asie du sud-est ?

Je ne sais pas trop ce qui s’y fait, et ne suis qu’incidemment investit dans la recherche archéologique à Bornéo, puisque je cherche avant tout à comprendre l’étrange et merveilleux monde des mammifères indo-malais. Une chose que je sais, c’est qu’il reste énormément à découvrir. J’ai vu de nombreuses grottes dans différentes régions de Bornéo qui n’ont jamais été étudiées mais qui ont dû très certainement abriter des hommes à une époque ou à une autre. Beaucoup de nouvelles choses restent à être découvertes.

What research developments in anthropology and archaeology would you like to see in these regions?

I think studies of anthropology and archaeology can help people understand how special the place is they live in, and help them value the historical and cultural context in which they grew up. It is hard to value something that people do not know exists. If people in the Sangkulirang area knew that 18,000 years ago there were already people living in the area, creating works of art, they might be more likely to think twice before allowing those limestone areas to be turned into cement. Studies of anthropology and archaeology can help create a sense of pride and ownership among Borneo’s people that is presently being eroded by rapid societal and environmental changes that people think they can’t control. But people have a voice and can control their future. Understanding the past helps shape this voice.

Quelles recherches en anthropologie et en archéologie souhaiteriez vous voir se développer dans ces régions ?

Je pense que les recherches archéologiques et anthropologiques peuvent aider les gens à comprendre la spécificité des lieux où ils vivent et à estimer la valeur historique et culturelle de l’endroit où ils ont grandit. Il est difficile d’estimer quelque chose dont chacun ignore l’existence. Si les gens de Sangkulirang savaient qu’il y a 18 000 ans d’autres personnes vivaient déjà dans cette région et réalisaient des œuvres d’art, il est fort probable qu’il réfléchiraient à deux fois avant d’autoriser la transformation de cette région karstique en ciment. Les recherches archéologiques et anthropologiques contribuent à créer un sentiment de fierté et de propriété chez les gens de Bornéo, lequel a été érodé par les bouleversements sociaux et environnementaux sur lesquels ils pensent n’avoir aucun contrôle. Mais les gens ont une voix et peuvent prendre en main leur futur. Comprendre le passé aide à constituer cette voix.

What is the most important or exciting anthropological/archaeological discovery in these regions during the last years?

Personally I am very excited about the cave paintings in both Borneo and Sulawesi. They provide such powerful and tangible messages from the past. As a side-job I chair the IUCN/SSC Wild Pig Specialist Group, and I think it is totally cool that the oldest cave painting in the world depicts… a pig.

Quelle est, selon vous, la découverte archéologique ou anthropologique la plus importante ou stimulante de ces dernières années dans cette région du monde ?

J’ai été, personnellement, très enthousiasmé par la découverte des peintures rupestres à Bornéo et à Célèbes. Ils livrent un message du passé si tangible et puissant. À côté de mon travail, je siège, à l’IUCN/SSC Wild Pig Specialist Group, et je trouve super que la plus vieille peinture rupestre du monde représente… un cochon.

Erik Meijaard, August 2015.

Traduction : Sébastien Plutniak

 

 

Pradiptajati Kusuma

Participation: 2014-

Pradiptajati Kusuma
Pradiptajati Kusuma

Pradiptajati Kusuma, often called Pai, is a population geneticist and he is a research assistant in Eijkman Institute for Molecular Biology,  Jakarta. Pai works on various ethnic populations in Indonesia in respect to molecular anthropology and human evolution studies. He focuses on utilizing genomic data to understand how human demography, migration, and dispersal of language and diseases, shape genetic diversity in populations across the archipelago.

He is now working on Borneo populations, tracing the source of historical human migration through Indian Ocean that settled Madagascar. He is currently enrolled in doctoral program at Laboratoire d’Anthropologie Moléculaire et Imagerie de Synthèse, Université Paul Sabatier – Toulouse III, France, under direct supervision of Dr. François-Xavier Ricaut.

Pradiptajati Kusuma, ou Pai, est généticien des populations et assistant de recherche au Eijkman Institute for Molecular Biology, à Jakarta. Dans les perspectives de l’anthropologie moléculaire et des études de l’évolution humaine, Pai étudie diverses populations ethniques en Indonésie. À partir des données génétiques, il cherche à éclairer la manière dont démographie humaine, les migrations, la diffusion des langues et des maladies, déterminent la diversité génétique dans l’archipel indonésien.

Il s’intéresse actuellement aux populations de Bornéo, cherchant à retracer les flux migratoires, traversant l’Océan Indien, qui constituèrent la population de Madagascar. Il poursuit ce travail en tant que doctorant au Laboratoire d’Anthropologie Moléculaire et Imagerie de Synthèse, Université Paul Sabatier – Toulouse III, France, sous la direction de François-Xavier Ricaut.

Publication: Césard, Guerreiro & Soriente, Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong

Book cover (click to download the full cover)
Book cover (click to download the full cover)

MAFBO’s member Antonio Guerreiro co-authored with Nicolas Césard and Antonia Soriente a book entitled Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong: Sastra Lisan dan Kamus Punan Tuvu’ dari Kalimantan (The Adventurous Unjung and The Tale of Mbui Kuvong. Oral Literature and Punan Tuvu’-Indonesian Dictionary from Kalimantan).

Antonio Guerreiro (membre de la MAFBO) et ses co-auteurs Nicolas Césard et Antonia Soriente, ont récemment publié un livre intitulé Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong: Sastra Lisan dan Kamus Punan Tuvu’ dari Kalimantan (Unjung l’aventureuse et le conte de Kuvong. Littérature orale et dictionnaire Punan Tuvu’ – Indonésien de Kalimantan).

Abstract

Sembilan kisah yang menjadi bagian dari buku Petualangan Unjung dan Mbui Kuvong, memberikan suatu ringkasan tentang kekayaan sastra lisan suku Punan Tuvu’ dari Kalimantan Utara.
Seringkali penuh dengan kiasan, kisah-kisah yang disebut mbui ini tergolong dongeng, legenda, dan mitos, yang dimiliki suku Punan Tuvu’ dan diwariskan dari generasi ke generasi sejak dahulu kala.
 Mbui membicarakan tokoh-tokoh atau tempat-tempat yang merupakan bagian dari kebudayaan Punan. Dengan adanya keprihatinan bahwa bahasa Punan Tuvu’, sebagaimana terjadi di tempat lain di indonesia dan di dunia, akan punah berikut semua pengetahuan, nilai, kearifan lokal yang dikandungnya, maka buku ini merupakan usaha untuk mengumpulkan, merekam dan menulis kembali cerita-cerita tersebut sebagai usaha dokumentasi bahasa dan budaya.
Dongeng dan mitos Punan menceritakan kepada kita tentang sebuah masa ketika manusia, tumbuhan, dan hewan hidup erat berdekatan satu dengan yang lain, suatu masa yang tidak terlalu lampau ketika suku Punan yang masih mengembara mendiami hutan lebat di bagian hulu sungai di Kalimantan sebelum kemudian tinggal di tepi sungai besar.
Kisah-kisah itu menggambarkan dan terinspirasi dari kehidupan sehari-hari yang mulai ditinggalkan sedikit demi sedikit oleh para keluarga Punan dari Sungai Tubu dan Malinau, karena mereka mulai menetap, kemudian hidup lebih ke bagian hilir dan menjauhi hutan serta isinya.
Kisah-kisah itu juga mengingatkan akan masa lampau yang saat ini diidamkan oleh mereka yang pernah mengenalnya. masa lampau yang aturannya ditaati, dan juga tempat para anggota kelompok bertemu di malam hari untuk berbagi kisah petualangan mereka dan petualangan para leluhur mereka

Buku ini ditujukan terutama kepada generasi muda Punan, yang secara tradisional merupakan tujuan kisah-kisah tersebut, dan juga kepada mereka yang lebih tua yang mungkin mencoba mencari tahu kembali dengan membaca kisah itu dan dengan membandingkannya dengan versi terjemahannya dalam bahasa indonesia

 

 

 

Interview of Researcher: Jean-Michel Chazine

J.-M. Chazine on the field
J.-M. Chazine on the field

Where did you train and in which field of research?

First in Pincevent site (France), then in French Polynesia and many atolls in the eastern Pacific, on prehistoric periods, from late Pleistocene to sub-recent Austronesian sequences in Philippines (Palawan) and Indonesia (Borneo/East Kalimantan), including ethno-archaeological and Rock Art researches.

Où et quelle a été votre formation ?

Je me suis formé premièrement sur le site préhistorique de Pincevent
(France), puis en Polynésie française et dans de nombreux atolls du
Pacifique est, où j’ai mené des travaux concernant la période
préhistorique, depuis le Pleistocène jusqu’aux séquences austronésiennes aux Philippines (Palawan) et en Indonésie (Bornéo, Kalimantan Est). À ceci, s’ajoutent des travaux ethno-archéologiques et d’autres concernant l’art pariétal.

What drove you to study this research field?

In Polynesia, I was included in a MAB program on atolls, which led me to survey and work on many islands of the Pacific. Later in Borneo, where I was invited by Luc-Henri Fage, a French caver, with whom we made the very first archaeological discoveries (surface lithic and ceramic remains and Rock Art sites). First in the western side of Müller Range, then on the Eastern in the huge East Kutai karstic area.

Qu’est-ce qui vous a amené sur ce terrain de recherche ?

En Polynésie, j’ai été intégré à un programme MAB concernant les atolls ce qui m’a amené à travailler et prospecter sur de nombreuses îles du Pacifique. Plus tard, j’ai été invité à travailler à Bornéo par Luc-Henri Face, un spéléologue français, avec qui nous avons réalisé les premières découvertes archéologiques (restes lithiques et céramiques de surface, et sites à art pariétal). Cela, d’abord sur le versant ouest des Monts Müller puis sur le versant oriental, dans l’immense zone karstique de Kutai Est.

What research are you doing/have you done in Borneo and Indonesia?

The first phase was intended to check and survey as many possible sites as possible, including mainly caves and overhang shelters with or without expressions of Rock Art, which appeared to be quite unique in the world. This was conducted with Pindi Setiawan, an Indonesian researcher from ITB. After having concluded a Memoran of Understanding with the then Puslit Arkenas in 2003, we started a common French-Indonesian research program, which led to the excavations of many sites whose occupation may have started before 12.000 years BP. (Many annual reports, communications and publications have spread the results gained during these cooperatives years (2003-2009).

Quelles recherches avez-vous menées à Bornéo et en Indonésie ?

Une première période de mes travaux ont consisté à prospecter, aussi extensive ment que possible, à la recherche de grottes et d’abris présentant ou non des expressions d’art pariétal, uniques au monde. Ces travaux ont été mené avec Pindi Setiawan, un chercheur indonésien de l’Institut de technologie de Bandung. Après avoir signé à Memorandum of Understanding avec le Puslit Arkenas en 2003, nous avons débuté un programme de collaboration scientifique franco-indonésien, lequel a conduit à la fouille de plusieurs sites présentant des occupations remontant jusqu’à 12 000 ans BP. (Des rapports annuels, des communications et des publications ont rendu compte et diffusé les résultats de cette collaboration entre 2003 et 2009.)

What is your opinion on the current state of anthropological/archaeological research in Borneo and in the South East Asian region?

A great lack of concertation and information concerning intended researches and/or definitive results attested by the different teams or laboratories engaged in researches in the South-East Asia and especially the Island South East-Asia. Unfortunately, the regular IPPA meeting, which should provide a good opportunity for that kind of check up of the research is mostly missing that goal, because participants do not grasp that opportunity probably for different official or individual reasons.

Quelle est votre opinion à propos de l’état actuel des recherches en anthropologie et archéologie à Bornéo et dans l’Asie du sud-est ?

Je constate un manque de concertation et de partage d’informations et de résultats entre les différentes équipes ou laboratoires engagés dans des travaux en Asie du Sud-Est et plus particulièrement en Asie du Sud-est insulaire. Malheureusement, les réunions de l’IPPA, qui devraient permettre ces échanges, manquent leur but dans la mesure où les participants ne se saisissent pas de cette opportunité, probablement pour différentes raisons officielles ou individuelles.

What research developments in anthropology and archaeology would you like to see in these regions?

From my opinion, we are still lacking of precise knowledge concerning the spread, dates, settlement and real influence on previous settlers (mostly Pleistocene cultures) of the Austronesian influence.

Quelles recherches en anthropologie et en archéologie souhaiteriez vous voir se développer dans ces régions ?

De mon point de vue, nous manquons encore de connaissances précises concernant la diffusion, la chronologie et l’influence effective des premiers peuplement (cultures Pléistocènes) sur les influences austronésiennes postérieures.

What is the most important or exciting anthropological/archaeological discovery in these regions during the last years?

Of course the totally unexpected discovery of a quite unknown and fascinating Rock Art in this region, then the discovery of two more small “Lapita-like” sherds just besides the skeleton of a burial presenting the same points than those from the Lapita cemetery of Teuma in Vanuatu! Both discoveries although amazing and troubling are quite exciting. East Kalimantan and globally Borneo is still a puzzling space where researches should be rapidly developed facing strong ecological threatens like the possible building of cement plants, which would destroy fundamental caves and their prehistoric contents (for example, protection laws have not been strong enough to resist to the destruction of many ornate caves in south Sulawesi).

Quelle est, selon vous, la découverte archéologique ou anthropologique la plus importante ou stimulante de ces dernières années dans cette région du monde ?

La découverte inattendue d’un art pariétal inconnu et fascinant dans cette région, ainsi que la découverte de deux tessons « simili-lapita » à côté du squelette d’une sépulture aux caractéristiques semblables à celles du cimetière Lapita de Teuma au Vanuatu ! Ces deux découvertes, bien qu’étonnantes et troublantes, sont particulièrement excitantes. Kalimantan Est, et Bornéo plus largement, reste un espace problématique où les recherches devraient se développer rapidement afin de contrer les menaces écologiques tels que les cimenteries, qui risquent de détruire les grottes et leurs potentiel archéologiques (par exemple, les lois de protection restent insuffisantes pour résister à la destruction de nombreuses grottes ornées dans le sud de Sulawesi).

Jean-Michel Chazine
21 juin 2015

Traduction : Sébastien Plutniak

 

National Geographic news article on the Sangkulirang-Mangkalihat karst / Article dans le National Geographic sur le karst de Sangkulirang-Mangkalihat

Vue du karst
Vue du karst

In a recent paper entitled “A Race to Save Ancient Human Secrets in Borneo”, the National Geographic highlights the importance of protecting the Sangkulirang-Mangkalihat karst biodiversity and, historical and cultural heritage. It hopes that efforts of archaeologists (MAFBO), biologists and conservation agencies will help this region of eastern Borneo to become a UNESCO World Heritage Site.

Dans un article récemment publié, intitulé « A Race to Save Ancient Human Secrets in Borneo », le National Geographic réaffirme l’importance de protéger la biodiversité et le patrimoine culturel et historique du karst de Sangkulirang-Mangkalihat, où opère notre projet franco-indonésien MAFBO. Il insiste sur les efforts conjoints des archéologues, des biologistes et des organisations pour la conservation, pour permettre de classer au patrimoine mondial de l’UNESCO cette région de l’est de Bornéo.

Exposition sur la préhistoire / Prehistory Exhibition (Balikpapan)

Photo courtesy of Bambang Sugiyanto
Photo courtesy of Bambang Sugiyanto

Prehistory Exhibition at the Balikpapan Plaza

An archaeological exhibition took place from the 29 th July until the 3rd August at the Balikpapan Plaza, the main shopping center in Balikpapan, the economic capital of the Indonesian province of East Kalimantan. The theme of this exhibition was “From prehistory to the first empires in East Kalimantan”. The exhibition was organized by the Regional Office for Archaeology in all Kalimantan provinces (Balai Arkeologi Banjar Baru, Banjarmasin, South Kalimantan), in collaboration with the MAFBO project. It was a huge success, beyond the expectations of the organisors. Balai Arkeologi has good experience in the organization of this kind of event – events installed in places visited by a large public, beyond museums. Shopping centers are the best places to reach a large audience and to inform them about archaeology and its importance. The exhibition displayed archaeological artefacts, photography and six educational posters designed by the MAFBO project on the prehistory in East Kalimantan.

Exposition sur la préhistoire au Balikpapan Plaza

Photo courtesy of Bambang Sugiyanto
Photo courtesy of Bambang Sugiyanto

Du 29 juillet au 3 août 2015 s’est tenue une exposition archéologique au Balikpapan Plaza (un centre commercial situé à Balikpapan, province indonésienne de Kalimantan est). Elle avait pour thème « De la préhistoire aux premiers empires dans l’est de Kalimantan ». Cette exposition a été organisée par le service de l’archéologie de Banjarmasin (Balai Arkeologi Banjar Baru, Banjarmasin, Kalimantan sud), en collaboration avec le projet MAFBO. Elle a connu un succès appréciable, le nombre de visiteurs ayant comblé les espérances des organisateurs. Le Balai Arkeologi possède déjà une certaine expérience dans l’organisation de ce type d’exposition, installées dans des lieux fréquentés par un public large : au-delà des musées, c’est effectivement dans les centres commerciaux qu’il est poss ible, plus encore, de sensibiliser le public aux travaux archéologiques et à leur importance. L’exposition présentait des objets archéologiques, des photographies et les six posters éducatifs réalisés par la mission MAFBO sur la préhistoire dans l’est Kalimantan.

Photo courtesy of Bambang Sugiyanto
Photo courtesy of Bambang Sugiyanto

V. Kusmartono talk in Victoria

Our colleague Vida Kusmartono –formerly head of the Balai Arkeologi Banjarmasin (Kalimantan, Indonesia) and now PhD candidate in Canberra– recently presented her work about Kalimantan archaeology at the Archaeological and Anthropological Society of Victoria, Australia.

Notre collègue Vida Kusmartono – ancienne directrice du Balai Arkeologi Banjarmasin (Kalimantan, Indonésie) et aujourd’hui doctorante à l’Australian National University – a récemment présenté les recherches archéologiques qu’elle mène dans le centre de Kalimantan à  l’Archaeological and Anthropological Society of Victoria, Australie.

Reconstructing the peopling of the deep interior of the equatorial rainforest of Kalimantan

The archaeological discoveries at Nanga Balang and Diang Kaung in Kalimantan (Indonesian Borneo) provide data on human occupation at c. 3000 BP. On the other hand a number of investigations carried out at sites which were geodesically close to the coastal area (including Malaysian Borneo) resulted a variety of chronologies indicating late Pleistocene to late Holocene occupation. This work leads to questions about whether the deep interior of the equatorial rainforest of Kalimantan provided sufficient food resources to accommodate the hunter-gatherers to obtain their daily sustenance and survive during the pleistocene until early the holocene? What kind of human activities had occurred prior to 3000 BP? The veil of mystery was raised by a two-season excavation (2013-2014) in the upper region of the Kapuas River Basin. The radiocarbon dating of 14 charcoal samples indicated at least 6 different periods of dwelling activity, which ranged from cal BP 149 to cal BP 14992, and signified by diverse material cultures. Such chronologies would confirm an important role for such deep interior sites within the prehistory of Indonesia and Island Southeast Asia in general. Furthermore, such a record of human occupation may provide comparative data for understanding sequences of human activity in the equatorial evergreen lowland rainforest regions such as Zaire Basin and the Amazon. Vida Kusmartono is a PhD student in Archaeology at the Australian National University, Canberra

source: http://aasv.org.au